Intel, si no puedes con los smartphones, adelántate a los -wearable-

Publicado por Fabio Baccaglioni el 08/01/2014 a las 13:08 (3108)
Algo quedó claro en este CES 2014, es el hecho de que Intel demostró que no puede con el mercado de Smartphones, simplemente llegó tan tarde que no pudo y en vez de quedarse intentando optó por lo que, a mi entender, es la jugada más inteligente: adelantarse.

Así es, como no van a poder quebrar a Qualcomm, Samsung, NVidia y tantos otros fabricantes de CPUs ARM lo mejor que encontraron fue la miniaturización extrema del x86 para ir a lo que sigue, la informática que puedas vestir y ya no como un mero accesorio de un teléfono sino como un producto inteligente por sí mismo.



El mejor caso para ejemplificarlo fue el Edison presentado, una PC completa en el tamaño de una tarjeta SD, un concepto que va mucho más allá de un smartphone, pensemos en la próxima década no en el próximo trimestre, dentro de esta tarjeta un procesador Quark de dos núcleos fabricado a 22nm, memoria RAM, almacenamiento flash, WiFi, Bluetooth y microcontrolador para I/O en tiempo real. Por el momento ejecuta Linux pero eso es lo de menos, porque la cuestión está en las posibilidades que abre para desarrolladores.

El concepto detrás de cosas como Edison está en poder demostrar que actualmente Intel es el que puede brindar "inteligencia" a todo, desde una taza de café hasta unos anteojos, todo puede procesar datos y comunicarse, tan sólo tomen una tarjeta SD para entender lo que esto significa.

Los Atom para celulares seguirán exisitendo, dependen tanto de los fabricantes de equipos que no pueden hacer nada más, y por otra parte toda la estructura de Bay Trail sirve perfectamente para el mercado de tablets Android que este año tendrá mayor crecimiento y necesidad de potencia, así que en ese ámbito pueden pelear tranquilos con ARM, pero en el de los teléfonos ya está todo dicho, no tienen lugar porque simplemente nadie se quiere complicar implementando otra arquitectura.

El resto de las opciones de Intel van por las tablets, la idea del Dual OS, que personalmente me parece ridícula en una tablet, ya está instaurada y también AMD, su rival único en x86, está en el mismo camino, con el smartphone ya como un producto maduro y definido el nicho de innovación queda en la computación ínfima, sea "wearable" (vestible) o en todo tipo de cosas, lo que faltan ahora son developers queriendo incorporar chips en cada cosa, pero... esa es un área en la que ARM también tiene experiencia, lo que pasa es que nunca se usó de manera masiva en productos de consumo y es ahí donde habrá un interesantísimo campo de batalla entre ambas arquitecturas.

Bien por Intel por ver más allá y no quedarse varados en el hoy, algo que sólo pueden hacer ellos porque disponen del cash y del 75% del mercado de procesadores de PCs y Servidores, claro

AMD Kaveri finalmente ve la luz (de a poco)

Publicado por Fabio Baccaglioni el 07/01/2014 a las 01:05 (1247)


AMD llegó a lanzarlo aunque por poquito no pudo en 2013, no hay problema, 2014 los recibirá como corresponde, ahora esperemos que Kaveri llegue a la altura de las circunstancias, con un AMD plenamente ocupado de proveer de procesadores tanto a Sony como Microsoft para sus consolas no pueden destender tampoco al mercado de PCs.

El lanzamiento del AMD Kaveri es el más importante de la firma en años, tal vez sea extraño entonces que decidan lanzarlo el día en que todas las marcas se pelean por los titulares, hoy tuvimos al menos diez en Tecnogeek, imaginen en el resto de los portales de tecnología.

El Kaveri es el primero en ofrecer soporte completo para HSA en el procesador e integrar completamente GCN, la primer variante importante dentro de la marca, los núcleos SteamRoller prometen un 20% de mejora de performance contra los Piledriver anteriores y obviamente su rival principal es el Intel Core i5, nada de pelearle al i7, algo así como el rey indiscutido pero a la vez mucho más caro.

El A10-7850K es el primer modelo en ver la luz, seguramente más adelante saldrán modelos más pequeños, con un TDP a 95W y un reloj a 3.7GHz con el modo Turbo a 4.0GHz, en velocidad cruda está levemente por debajo de la generación anterior que llegaba a 4.1-4.4GHz.



El clock del GPU también baja a unos 720MHz (de 844MHz) pero por otra parte el proceso de fabricación mejora dejando atrás el confiable de 32nm y probando el de 28nm de Global Foundries.

Por parte del soporte de HSA y OpenCL la firma indica un crecimiento de performance de 8X pero, claro, depende demasiado de cada aplicación y casi ni hay software que lo requiere y ni hablar que es el primer procesador soportando seriamente el estandar HSA. Recién cuando el soporte de Battlefield 4 de Mantle esté terminado podremos confirmar si hay un cambio radical y no un benchmark sintético.



En tal caso la ventaja es que realmente esto es un APU que integra plenamente GPU y CPU permitiendo una ejecución heterogénea y aprovechando la potencia de punto flotante cuando realmente hace falta. El GPU provee de 512 núcleos basados el la misma arquitectura de las placas de video R7.

Los modelos A10-7850K y A10-7700K tienen fecha oficial de lanzamiento el 14 de enero, obviamente habrá que esperar a ese día o semana para tener la referencia de disponibilidad y precios.

Más data en ExtrmeTech y Anandtech

Nvidia Tegra K1

Publicado por Fabio Baccaglioni el 06/01/2014 a las 02:24 (1110)
Aclaración: iremos actualizando los datos del Tegra K1 en la medida que sean difundidos por NVidia



Estamos en la semana de la CES y habrá un exceso de noticias y novedades, pero para los amantes de los procesadores, si, soy uno de ellos, NVidia empezó a mostrar su Tegra K1, el SoC para móviles que más promete por el momento.

No hay muchos detalles de la arquitectura todavía, iremos actualizando, por lo pronto han confirmado que cuenta con 192 núcleos CUDA, los del GPU, está basado en la arquitectura Kepler SMX, y utiliza uno de estos bloques, esto implica el dejar de lado los GeForce ULP y unir el desarrollo a la línea de GPUs de notebooks y desktops, algo muy bueno.

Esto implica el soporte para DirectX 11 en el GPU de móviles y soporte para el Unreal Engine 4.

Además este SoC vendrá en dos variantes, una de 32 bits con cuatro núcleos A15 a 2.3GHz y otra utilizando dos núcleos del proyecto Denver, que son una derivación del ARM para 64 bits en la que viene trabajando NVidia hace unos años ya que no han podido obtener licencias para dedicarse a los x86 como hubiesen preferido. Este segundo modelo es el más interesante para los analistas, claro, con Qualcomm y Apple con diversos modelos de 64 bits, era hora de NVidia.

Todavía no hay detalles técnicos más completos ni fechas ni productos en los que vendrá el nuevo Tegra K1 probablemente llevando el número 6 si es que hay un 5 en el medio o simplemente como K1.

Update 1: Proceso de 28nm, 7 way superscalar, cache L1 de 128KB + 64KB, el modelo basado en A15 para la primer mitad del año, el modelo basado en Denver para la segunda mitad.

Intel Haswell Core i7-4770K - Review

Publicado por Fabio Baccaglioni el 11/12/2013 a las 17:32 (4949)


No es fácil volver a los reviews de procesadores pero si había uno que valía la pena es esta nueva generación, la cuarta, de Intel Core

El i7-4770K es uno de los más geniales procesadores jamás creados por Intel y tal vez, me atrevo a decir, por ningún otro. Es que no hay actualmente rival para esta generación de microprocesadores.

Intel ha aprendido muchas lecciones, el GPU va creciendo de tamaño dentro del núcleo, no tanto como AMD que le lleva ventaja en esa parte, pero sus CPU compensan todo porque son lo más potente y eficiente del mercado. Pasen a conocer un poco más...

LG, el otro que fabricará sus propios procesadores

Publicado por Fabio Baccaglioni el 29/11/2013 a las 12:06 (884)
Samsung y LG son los dos grandes de Corea, LG es el "hermanito menor" pero eso no significa ni que sea pequeño ni que no tenga pretensiones. Un ejemplo de ello es el anuncio del procesador Odin, un SOC (System-on-a-Chip) basado en ARM hasta con ocho núcleos.

Con dos versiones, de cuatro y de ocho núcleos, a 2.2GHz y utilizando el GPU Mali-T604 de ARM, para el menor, y Mali-T760 para el mayor, obviamente apuntando al tope de línea de productos de LG.

Todavía LG no aclara si utilizará núcleos unificados o hará uso de la idea big.LITTLE que su hermano Samsung aprovechó para los Exynos 5, algunos sugieren el uso del Cortex-A50 de 64 bits en este SoC que con suerte el año que viene tendrá lugar en los gadgets de la marca.

Los Cortex-A50 son compatibles con toda la arquitectura ARMv8 de este año, así que no es un problema para ningún sistema operativo, actualmente existen los Cortex-A53 y Cortex-A57 ya disponibles. La idea es el pasaje natural de ARMv7 a ARMv8 así como lo fue el x86 al x86-64.

El LG G2, por ejemplo, depende del procesador Snapdragon 800 de Qualcomm quien sin dudas es el ganador del 2013 al lograr incorporar sus SoC en casi todos los teléfonos de primera línea. A todo esto, la semana que viene llega el G2 a Argentina

Más que seguramente el proceso es el mismo que Samsung y Apple, crear sus propios procesadores para sus productos de primera línea y utilizar los de Qualcomm para el resto.

Intel muestra su Kights Landing, 72 cores x86 en un CPU

Publicado por Fabio Baccaglioni el 27/11/2013 a las 23:14 (1408)
Los Xeon Phi son los procesadores de cálculo especiales de Intel, ya hemos hablado varias veces aquí de la idea de los Many Cores, algo que empezó como un experimento y rápidamente pasó a ser el foco de la empresa hasta dejando de lado la idea de un GPU discreto potente propio, se dieron cuenta del potencial de esto en un segmento bien distinto a los gráficos y muy aprovechado por AMD y NVidia, el cálculo.



La generación anterior del Xeon Phi necesitaba sí o sí de un procesador Xeon y el MIC (Many Integrated Core) en un slot PCIe aparte, incluía 61 cores y estos estaban basados en el viejo y conocido core P54C pero con agregados como soporte de 64 bits y registros de vectores de 512bits, llamado Knights Corner, era bueno pero ese requerimiento del Xeon extra le restaba un poco a la idea (y sumaba costos).

El nuevo Knights Landing es una versión superadora, no sólo más núcleos con 72 cores sino que no requiere de un procesador acompañando al CPU, los P54C son reemplazados por núcleos Silvermont (out-of-order) similares a los Atom, implementan instrucciones AVX-512, controlador de memoria incorporado para DDR4-2400 ofreciendo hasta 16GB de RAM 3D incorporada (en el mismo packaging!) y unas 36 líneas de PCIe. Una bestia.

Al ser independiente de otros Xeon el Knights Landing se transforma en el controlador y permite sumar más bloques en los puertos PCIe disponibles.



Para dar una idea de performance, el nuevo procesador puede generar hasta un pico de 6 teraflops (precisión simple), unos 3 teraflops en precisión doble, comparativamente con un Haswell lo pasa por encima seis veces, éste otorga un máximo de 500 gigaflops. El otro foco es el consumo, al utilzar núcleos Silvermont estamos hablando de entre 14 y 16 Gigaflops por Watt, comparativamente con el promedio de las supercomputadoras actuales, éstas rondan los 4 gigaflops por Watt.

Los 16GB incorporados en el packaging otorgan unos 500GB/segundo disminuyendo notablemente las latencias. Considerando estas performances y cuatro sockets en un rack 1U, con un rack 42U se podrían alcanzar los 500 teraflops, dos de estos nos llevan al Petaflop, así es, dos racks 42U te dan una supercomputadora de un petaflop, un poco más y estamos hablando de un super equipo a 100 Petaflops.

Para 2015 planean una versión especial con interconexión HPC de Cray vía fibra óptica y links QSFP a 100Gbps para los 32 canales PCIe 3.0

Más detalles en Extreme Tech

Intel, de 14nm a Atoms de 64 Bits

Publicado por Fabio Baccaglioni el 26/11/2013 a las 12:47 (1449)


Intel es un tanque difícil de detener, muchos creen que no sabe adaptarse pero la realidad es que tiene mucho más cash que la mayoría de sus competidores y una ambición enorme. Cuando ARM apareció en escena y se puso a robarle un mercado, hasta ese momento, pequeño, no reaccionó y tuvo que tomar medidas demasiado tarde pero ¿Fueron en vano? no lo creo.

Hoy por hoy muy pocos fabricantes hacen uso de los Atom en dispositivos móviles pero poco a poco la tendencia parece cambiar, una de las razones es la inversión fuerte en investigación y desarrollo de la empresa en el área, y hay dos áreas en las que tiene el foco, por un lado los procesos de fabricación que ningún otro tiene, y por otro el atacar directo los procesadores móviles.

Tal vez lo que pocos ven en este momento es la importancia del nodo de 14nm, la evolución es tan significativa que los demás fabricantes estan desesperados tratando de lanzar nuevos nodos para poder llegar a competirle. Hoy por hoy TSMC y Global Foundries estan trabajando en 28nm bastante bien, los nuevos procesadores para celulares se desarrollan bajo ese proceso pero ¿Bajar a la mitad el tamaño del silicio? es algo que sólo Intel puede ofrecer, más detalles a continuación.

Cómo es el procesador de la PS4 por dentro

Publicado por Fabio Baccaglioni el 21/11/2013 a las 12:38 (2521)
Ya que Sony no develará esto y AMD tampoco la gente de Chipworks no se sentó a esperar un anuncio oficial, entraron al chip de la Playstation 4 para averiguarlo por ellos mismos.

La diferencia entre el procesador actual y el de la Playstation 3 es muy importante y principalmente se trata del crecimiento cada vez mayor del área dedicada al GPU. Los juegos actuales no requieren tanto CPU como antes pero sí cada vez más exigencia gráfica y es por eso que la superficie creció superando al CPU.



Las ocho unidades de x86 Jaguar son bien visibles en esta radiografía el procesador, cada bloque tiene cuatro unidades, con su propia caché L2, el GPU es interesante porque no sólo ya tiene disponible un tercio de todo el silicio utilizado (recuerden que no sólo es CPU+GPU, hay controladores de memoria y muchos otros integrados aquí) sino que en vez de ser las 18 unidades gráficas declaradas ¡hay 20!

¿Por qué dos de más? bueno, hay varias razones posibles, una redundancia, para evitar desperdiciar chips que salieron defectuosos de fábrica y que siempre se pueda asegurar las 18 unidades de GPU prometidas, algo así como el procesador Cell que tenía 8 unidades pero se usaban menos, esto habilita la producción masiva sin tanto rechazo de silicio y baja los costos.

El silicio ocupa unos 328 mm2, el GPU es básicamente una implementación completa de un Radeon HD 7870 en un proceso de 28nm, si lo comparamos con el GPU de la PS3, que se fabricaba a 40nm, el nuevo es aun más grande, la importancia que ha tomado en el silicio es total.

¿Podrá abaratar más los costos Sony? pues si todo sigue como lo esperado la fábrica de TSMC empezará a producir a 20nm, el diseño de AMD en teoría debería poder aplicarse en esta planta pero la transición llevará un tiempo. Al achicar el tamaño del silicio necesario en un 30% se ahorra material, se reduce consumo eléctrico y le da una ventaja a la producción de la PS4 que, actualmente, da pérdida por cada equipo vendido. Algo normal en los lanzamientos de las consolas y sabiendo que el negocio de Sony no es la venta del equipo sino que cada uno tenga una PS4 en su casa, no es un problema para nada.

Por su parte AMD va a subir su cuota de mercado más que nunca, tanto PS4 como XBoxOne utilizando sus APU, un logro inesperado para un fabricante en problemas, seguramente ahora con un respiro sustancial al poder proveer la última generación de consolas de procesadores.

Via ExtremeTech

MediaTek lanzará el primer Octa Core real (no 4+4) para móviles

Publicado por Fabio Baccaglioni el 20/11/2013 a las 14:13 (6391)


¿Ocho núcleos? ¿en serio? ¿en un móvil? ya era ridículo en una PC de escritorio y nunca llegaron a ser relevantes más allá de Workstations y Servidores, hasta los de seis núcleos tuvieron poco uso porque el software no necesita tantos núcleos si no se van a hacer tantas cosas a la vez.

Y dudo mucho que tener un SQL Server en un teléfono sea el objetivo, pero así es, en la ridícula tendencia de más numerito MediaTek anuncia que antes de fin de año estarán lanzando al mercado su ARM de ocho núcleos reales, no como el caso de Samsung que son cuatro y cuatro, ocho al mismo Cortex-A7 tiempo.

Los Cortex-A7 son de bajo consumo, para comparar con el Octa de Smasung, éste tenía cuatro A15 y cuatro A7, MediaTek propone uno de ocho Cortex-A7 fabricados en proceso de 28nm que pueden operar simultáneamente a una velocidad de entre 1.7 y 2GHz.

Según la empresa browsers como Chrome ya hacen uso de los múltiples núcleos y según sus benchmarks ofrecen mayor performance que el más famoso actual Snapdragon 800, menor consumo (habrá que ver pruebas reales), además de ofrecer un procesador de imagenes de 16MP, un GPU Mali 450 a 700Mhz, la posibilidad de video 4K, decoding de H.264, H.265, VP9, también un modem propio para 4G.

Antes de fin de año estará disponible para los fabricantes de móviles y tablets.

Via Gogi.in

AMD Kaveri, 512 procesadores en el GPU

Publicado por Fabio Baccaglioni el 12/11/2013 a las 15:29 (1333)
AMD hoy adelantó detalles de su nuevo procesador "todo en uno", los AMD Kaveri basados en el CPU Steamroller con dos bloques de dos núcleos cada uno para el modelo Quad Core, y lo interesante viene por el lado del GPU principalmente.



El modelo testeado por AMD en la APU13 puede alcanzar los 862 GFLOPS en su GPU que cuenta con 512 stream processors, no sólo eso, adquiere también dos tecnologías que comparte la nueva línea de placas de video, Mantle API y TrueAudio poniéndolo a la altura aun siendo un GPU que se encuentra en el mismo silicio que el CPU.

El AMD Kaveri demostrado alcanzó a brindar un Battlefield 4 a 1920x1080 entre 25 y 40fps, compararivamente con su rival directo, los Haswell de Intel, éstos no logran superar los 15fps.

Parte de la estrategia de AMD es justamente dedicarle mucho espacio del circuito al GPU, un 47% según sus números, contra un 31% en el caso de Haswell, 27% en Ivy Bridge y 17% en Sandy Bridge y aunque la cantidad de espacio no es medida de nada, evidentemente es más un GPU que un APU. La idea de AMD de fusionar todo tuvo más éxito del esperado siendo que ambas empresas que fabrican x86 lo estan haciendo.



Estan lanzando nuevos SDK , AMD APP 2.9, plugins para Visual Studio y soporte OpenCL desde los mismos, soporte para CMAKE, un gran empuje al soporte para HSA, OpenCV, Bolt, etc. además de SDK para post-procesamiento multimedia aprovechando el GPU.

Los Kaveri van a estar disponibles algo tarde, 14 de Enero de 2014 no llegando para las fiestas lamentablemente, serán para socket FM2+ , el flagship será el A10-7850K con cuatro núcleos Steamroller a 3.7GHz, todavía sin precios y seguramente con muchos más modelos alcanzables. La cuestión será ¿Estarán al fin a la altura de Intel? hay mucha expectativa al respecto...
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