Qualcomm Snapdragon 820

Publicado por Fabio Baccaglioni el 10/11/2015 a las 20:04 (1217)
Luego del no tan logrado 810 la gente de Qualcomm va con todo con el Snapdragon 820, el mayor procesador que fabrica la firma y que busca convencer a fabricantes de celulares para el 2016.

El 820 parte con varios cambios notables, el principal de todos es el uso del proceso de 14nm FinFET que tanto se esperaba, el 810 es fabricado en 20nm y evidentemente esto no ayudó al enorme consumo y, por ende, calor. Una queja habitual de la performance del anterior SoC.



Otra diferencia es el uso del nuevo CPU Kryo, propio de Qualcomm y basado en ARM Cortex-A72, con un clock a 2.2GHz, 64 bits, cuatro núcleos integrados al GPU Adreno 530 y al DSP Hexagon 680 para mayor performance multimedia.

Del lado de la radio incorporada hay novedades importantes con una combinación de MU-MIMO, 802.11ad, y LTE CAT 12/13, esta última versión de LTE soporte real de la modulación 256-QAM, en total un 33% más de capacidad, además de soporte 64-QAM. En el modo de mayor modulación alcanza los 600Mbps de bajada y hasta 150Mbps de subida.

Este modo de modulación no es para cualquier momento, el 256-QAM requiere perfecta señal (LTE-U), así que el LTE X12 del 820 cambia a WiFi cuando lo necesita y, ya integrado en el modem, está la lógica para conectarse a un WiFi si es que éste puede conectarte con buena llegada a Internet, no como sucede habitualmente que te conectas a un WiFi y éste no sirve para nada. Hace el chequeo previo. Además conecta en modo 4x4 MIMO.



El proceso de imagen también es un punto fuerte, nuevo proceso de LLV, Low Light Vision, audio inmersivo, soporte para carga rápida, Wi-Power, y mucho más, todo para un procesador que tiene actualmente muchos rivales.

Samsung está apostando a Exynos, Huawei a sus Kirin, Apple con su propia línea, Mediatek y Allwinner dueños del mercado económico, además de otros fabricantes que compiten por un lugar en móviles sin olvidarnos de Intel quien es la que más invierte y hasta se rumorea de la llegada de uno propio para LG. (vean este artículo de Ricardo Sametband analizando esto)

La realidad es que Qualcomm necesita revalidar su nombre luego del fiasco acalorado del 810, el 820 promete ¿Cual flagship lo llevará?

Huawei y su mayor CPU para el Mate 8

Publicado por Fabio Baccaglioni el 05/11/2015 a las 18:57 (1359)
Estoy terminando el review del Mate 7 y Huawei ya está con el lanzamiento del Mate 8 el cual contará con novísimo procesador, el nuevo Kirin 950.



La empresa que más está creciendo en los últimos meses es además una de las pocas que produce sus propios SoC (System on a Chip) y se sumará a Apple como el segundo que ofrecerá al mercado chips bajo el proceso de TSMC de 16nm FinFET.

Además Huawei está cambiando un poco la arquitectura ofreciendo cuatro núcloes ARM Cortex-A72 a 2.53GHz y cuatro A53 a 1.8GHz en vez de ocho A53 como la versión anterior, esto sumado a los 16nm ofrecerán uno de los mayores procesadores para celulares del momento porque del lado del GPU incluirá un Mali-T880.

El Kirin 950 soportará LPDDR4, el hub de sensores i5 supuestamente 90% más eficiente que el anterior, cambiando el consumo de 90mA a 6.5mA aun midiendo todos los sensores, mayor potencia para el procesador de señal, soporte LTE Cat 6 (300Mbps descarga, 50Mbps subida), etc. En varios Benchmarks ya está pasando al Exynos 7420 de Samsung.

El Mate 8 será lanzado el 26 de Noviembre, obviamente la performance del Kirin 950 dependerá del software y el resto del teléfono.

Via Android Central

New Horizons y su procesador MIPS similar a de la PlayStation 1

Publicado por Fabio Baccaglioni el 15/07/2015 a las 07:39 (3715)


Luego de pasar de largo a Plutón y recabar toda la información posible, la sonda New Horizons envió un "Estoy OK" confirmando que no impactó con nada y que seguirá su camino al cinturón de Kuiper.

Pero recordemos que la New Horizons partió hacia Plutón hace 9 años, en 2006 la misión partió con un CPU muy particular, el MIPS R3000 CPU, el modelo Mongoose-V no es un procesador cualquiera aunque su diseño es prácticamente el mismo que utilizó la original Playstation.



A tan sólo 12MHz es un procesador RISC protegido contra radiación, al menos el que lleva la New Horizons, y que le permite tomar decisiones importantes como ¿Qué hacer cuando se pierde contacto? Prácticamente no falla, es más probable que el software tenga glitches antes que el CPU.

Los MIPS son muchos más simples que los x86 porque utilizan arquitectura RISC de instrucciones cortas y simples, con un pipeline de 5 etapas que le permite ejecutar una instrucción por cada ciclo, el CPU cuenta con la ayuda de un FPU R3010.

Este chip de 32 bits también lo utilizaron mucho empresas como Evans & Sutherland, DEC, Silicon Graphics, Tandem Computers, Whitechapel Workstations y varias más, no sólo la PS1, un largo viaje para un CPU legendario.

Tienen más data sobre este procesador en el blog de Imagination

7nm para IBM

Publicado por Fabio Baccaglioni el 10/07/2015 a las 17:04 (2702)


Tal vez noticia hardcore para el desayuno de un viernes pero como ayer tuve feriado la tuve que aplazar un día. Ayer IBM anunció que está trabajando con chips de 7nm, siete nanómetros!, una de esas barreras que se rompen al jugar con átomos de otros materiales.

Intel recién está con sus 14nm, es decir, el doble, pero IBM dio este salto gracias a combinar con el silicio un poco de germanio y un sistema de litografía ultra violeta "extrema".

Para aquellos defensores de la Ley de Moore aquí tienen un ejemplo de continuidad, porque efectivamente dobla la capacidad de los cicuitos integrados en una época en la que la mayoría de los fabricantes se quedó estancado en los 22nm, Intel en 14nm, ahora IBM en 7nm, significa que no se detuvo el tema.

El problema es que no veremos esto en el mercado todavía, no es un proceso sencillo, y el objetivo parece dividirse nuevamente entre alta eficincia y bajos consumos, es que cuanto más se achica más aumentan las pérdidas, más y mejores materiales son necesarios, nuevas formas de fabricación (como el 3D de Intel) y esto complica los procesos.

Los 7nm parecen estar más orientados a lo móvil y al IoT que a servidores donde la eficiencia de procesos como 22 y 14nm parecen tener un futuro bastante más prolongado en el mercado. Segun la firma llegar a los 5nm será mucho más difícil todavía.

Lo interesante de IBM es que ellos ya no estan invirtiendo en fabricar procesadores en sí sino en la tecnología, patentar, licenciar y seguir avanzando, en el fondo cualquier desarrollador puede beneficiarse, desde la misma Intel, AMD, Global Foundries, TSMC y así todos, quien esté dispuesto a pagar, tendrá la tecnología. Mientras IBM se ha ido separando de todas sus unidades de fabricación.

Vi IBM

AMD Carrizo, llega la sexta generación de AMD

Publicado por Fabio Baccaglioni el 04/06/2015 a las 07:16 (3021)


AMD quiere llegar más fuerte al mercado mainstream que está plagado de Intel i3 e i5, un mercado bastante difícil pero que, según AMD, está medio abandonado en performance. Básicamente el recurso de siempre, buen precio, alta performance, al menos en gráficos lo que implica gaming puro.

Pero AMD tiene una posibilidad y es la de lograr un CPU que tenga todo en un mismo packaging, algo que viene mejorando versión a versión, los Carrizo, por ejemplo incluyen, además del CPU con 512KB de cache L2 y el GPU con ocho núcleos GCN decodificación, HEVC para streaming 4K para reproducir video casi sin usar recursos, soporte para DirectX 12, compresión de color para aumentar los FPS en juegos, HSA 1.0 completo y obviamente un precio bien competitivo.

El objetivo es robarle a Intel los equipos que requieren un GPU extra pero si recordamos, ayer mismo Intel anunció su nueva línea con Iris Pro 6200 que deja en claro que no quiere perder ni un mínimo de espacio en ningún mercado.

Los núcleos son los llamados "Excavator", versión mejorada de los "Bulldozer" con velocidades desde los 1.6 a 2.1GHz y boost hasta los 3.4GHz con un TDP entre 12W y 35W.

Los GPU cuentan con entre 6 y 8 núcleos GCN con clocks de 720 a 800MHz y los buses de memoria DDR3 son de 2133MHz (en el modelo de 35W). Los chips tienen tantos componentes que los conforman 3100 millones de transistores, pero el proceso de fabricación sigue siendo el viejo de 28nm cuando Intel aprovecha su ventaja con los 14nm.

Una estrategia de AMD ha sido mejorar la performance energética, al poner dos módulos de CPU (con dos núcleos cada uno), el controlador de memoria, el southbridge, el northbridge, el controlador de PCI3, el GPU, los aceleradores de video, todo en una sóla pieza de silicio AMD asegura lograr un 40% menor consumo que en la iteración anterior, Kaveri.

Cada núcleo aumentó la cache L1 de 32KB a 64KB pero dividió la L2 de 2MB a 1MB por módulo, al aumentar la L1 pretenden mejorar el peor cuello de botella de la versión anterior. AMD anunció que la mayoría de títulos de juegos corre a más de 30fps con settings altas, lo que en una notebook barata sería un éxito.

Pero el negocio de notebooks en el rango de los 400 a 700 USD está saturado de modelos e Intel tiene un 85% del market share ¿Cómo hará AMD para poder posicionarse mejor?

Via Anandtech, ARStechnica y AMD

Nueva familia de Intel, Skylake

Publicado por Fabio Baccaglioni el 03/06/2015 a las 18:01 (2441)


Intel presentó una nueva tanda de procesadores de quinta generación para renovar su línea de notebooks y desktop en un segmento elevado con los "Skylake" que llegarán a fines de este año.

Son cinco modelos para cada uno de los segmentos y todos llevan el último GPU Iris Pro 6200 que, según Intel, duplica la performance de los anteriores (viene creciendo mucho en GPU Intel, le falta, pero mantiene el ritmo).

El mayor modelo para desktop es el Core i7-5775-C que reemplaza al i7-4790S en el rango de los USD 365 y en notebooks el i7-5950HQ de USD 623 que duplica al i7-5600U en todo sentido.

Iris Pro está probando ser muy competitivo en notebooks y hasta desktops aun cuando está por debajo de una placa de video de NVidia o AMD, pero el margen con respecto a la gama media, en cambio, se ha achicado lo suficiente como para poder ser más que usable con títulos nuevos de juegos, algo impensado hasta ahora pero que Intel ha logrado con mucha paciencia. El 6200 permite desde 4K a encoding de video y seguramente presionará a ambos rivales.

Mas detalles de todos los modelos en Intel

IBM demuestra su primer chip fotónico integrado en silicio

Publicado por Fabio Baccaglioni el 15/05/2015 a las 02:51 (4238)
Suena hermoso escribir fotónico y ni siquiera se si es correcto, pero lo cierto es que se trata de un chip electro-óptico que combina datos ópticos y la conversión a electrónico en un mismo chip y cada vez más cerca del procesador.



Utilizar fibra óptica y láser para transmitir datos es la mejor forma, ya sea para grandes distancias como para grandes volúmenes de datos, pero a la hora de calcular y de hacer cosas siempre hay que convertirlo a datos electrónicos y ya no ópticos.

Este chip viene a suplir una falta notable, uno que lo haga ahí mismo donde sucede la acción, en el mismo motherboard, a un lado del procesador y la memoria y no en un conversor por fuera del motherboard.

En ambientes de alto consumo esto puede salvar millones de watts quitándole el costo excesivo energético de transmitir datos eléctricos en grandes volúmenes, en cambio de manera óptica no hay pérdidas energéticas notables. Además al estar más cerca del procesador se aprovecha plenamente el ancho de banda.



Los chips demostrados necesitan aun de un generador de láser externo pero son los que controlan la acción de entrada y salida y la conversión. Actualmente el chip está por fuera del procesador pero el objetivo de IBM es llevarlo dentro del mismo, que este circuito sea parte de cualquier CPU. Para ello hay algo clave, el proceso de fabricación es uno CMOS tradicional, de 90nm.

¿Por qué es relevante esto? porque nadie querría tener que reinventar la rueda y cómo fabrica sus procesadores para agregarle un link óptico, en cambio si se puede utilizar lo que ya existe, lo que ya hace el procesador actual, los costos de integrarlo se reducen notablemente.

Todavía no veremos estos links en ningún CPU, pero cada uno ofrece un ancho de banda de 100Gbps e IBM promete hasta ocho enlazados ofreciendo un potencial de 800Gbps y esto es tan sólo para la primer generación.

Más detalles en ARSTechnica

Qualcomm terminará utilizando las fábricas de Samsung

Publicado por Fabio Baccaglioni el 21/04/2015 a las 17:02 (3298)


En una de esas extrañas vueltas de la vida es Qualcomm quien terminará fabricando procesadores en Samsung. Recordemos que ambas empresas son tanto rivales como socias, cuestiones de capitalismo.

Qualcomm es uno de los mayores creadores de procesadores para celulares, pero no tienen fábricas propias, fabrican en TSMC. Samsung, por su parte, es el mayor fabricante de celulares y si bien tiene una línea propia de procesadores, los Exynos, depende en gran medida de Qualcomm para casi todas sus líneas de teléfonos.

Este entrecruce es normal, Samsung le fabrica los procesadores a Apple, pero a la vez son rivales en los celulares, Qualcomm ahora necesita mejorar la performance energética de sus SoC (System on a Chip, o básicamente el procesador junto a muchas cosas más en el mismo silicio) ya que el mejor proceso de TSMC es de 20nm.

Samsung en cambio ofrece la posibilidad de fabricar en 14nm, menor tamaño, mejor eficiencia, y un Snapdragon 820 que necesita de un fabricante que pueda crear el SoC y que éste no sirva para cocinar el bolsillo de quien posea un teléfono con dicho procesador. Qualcomm debe optar.

El Snapdragon 820 es un procesador para el año que viene, pero si no logran solucionar el problema térmico y abaratar el coste de fabricación se hará muy cuesta arriba y con Intel fabricando a 10nm obviamente estan en desventaja. Pasar a la fábrica de Samsung tiene un coste adicional pero, por ejemplo, Qualcomm ya perdió al Samsung Galaxy S6 porque el Snapdragon 810 se quedó atrás con respecto al último Exynos.

El 820 además incorpora el modem 4G LTE en el SoC por lo que hace no sólo más eficiente, además achica el tamaño de la placa del celular permitiendo más batería, los beneficios son obvios.

Como verán son todos rivales pero los negocios son los negocios, nadie se querría perder a un cliente como Qualcomm y TSMC está en apuros si quiere fabricar los mejores SoCo o quedarse con las líneas más sencillas.

Via Re/Code

MWC: Intel Atom x3, x5 y x7

Publicado por Fabio Baccaglioni el 03/03/2015 a las 14:56 (2809)


Intel no va a dejar el mercado mobile nunca, no puede arriesgarse y debe seguir intentando, el nuevo Atom es un ejemplo de que la estrategia es ganar el mercado mobile como sea.

La nueva línea cuenta con una nueva nomenclatura, los Atom x3 apuntando a un mercado de bajos recursos, y los x5 y x7 al mid y high end.

De hecho, estos dos estan basados en Cherry Trail, bajo proceso de 14nm y con video Broadwell, el x3, en cambio, es un procesador menor con gráficos Mali (de ARM!) y producido en 28nm por TSMC.

El mayor x3 es el C3440 con cuatro núcleos, un GPU Mali 720 MP2, 4G LTE, pero es poco probable que lo veamos en occidente.



El x5-8300, x5-8500 y x7-8700 son los que realmente marcan la diferencia ya que estan basados en Cherry Trail y su proceso de fabricación de 14nm aumentan sus ventajas en móviles. Del lado del CPU no vamos a ver mucha diferencia, cuatro núcleos x86, pero del lado gráfico se pasa del Intel HD Gen 7 a Gen 8, en ves de usar el GPU del Ivy Bridge utilizan el del Broadwell.

Todavía no hay benchmarks aunque lo obvio es que ya la potencia no es la discusión, todos los SoC de Qualcomm, Samsung, Apple e Intel estan a la altura de lo necesario en un teléfono, el tema es el consumo y en este sentido son sólo Samsung e Intel los que lograron llegar a los 14nm, Intel tiene de qué preocuparse, Samsung llegó a este proceso de fabricación mucho más rápido de lo esperado y esa típica ventaja se anuló.

AMD Carrizo, llega el nuevo CPU

Publicado por Fabio Baccaglioni el 25/02/2015 a las 04:51 (2500)
No nos olvidamos de AMD!, durante el International Solid-State Circuits Conference presentaron lo que será el nuevo CPU Carrizo con los núcleos "Excavator", que vienen a reemplazar la arquitectura Bulldozer.

Los Carrizo apuntan casi exclusivamente a Notebooks salteando el mercado desktop y con mucho énfasis en el consumo, o más bien, el ahorro de energía.



Estos nuevos CPUs, fabricados en el proceso de Global Foundries de 28nm "Super High Performance" (28SHP) combinan varios cores Excavator, un GPU GCN, controlador y hub Fusion, compatibilidad full HSA, True Audio, un chip ARM TrustZone y varios cambios más.

El Southbridge se integra y de esta forma le saca provecho a los 28nm siendo que antes era un chip de 65/45nm, reduce el voltaje, el consumo y la distancia de la interconexión HyperTransport. Estas son las ventajas aunque aumenta la cantidad de transistores en el CPU por ende el calor generado, pero las ventajas superan esto ampliamente.



Para esto han reducido notablemente el tamaño de cada core con un diseño interno más orientado al orden que tienen los GPU logrando hasta un 23% menos de espacio, de hecho, han logrado integrar 8 cores GCN en vez de 6 como en los Kaveri aun manteniendo 20W máximos, el voltaje adaptable logra ahorrar otro 20% de consumo.

Es más, en esta iteración suman el estado S3 que apaga casi todos los circuitos dejando un consumo de apenas 50mW contra 1.5W en Idle, esto se traduce en mucha mayor duración de batería con el sistema suspendido y apenas un segundo para recuperar el estado previo.

El ahorro de espacio con respecto a los Kaveri es interesante, el anterior tenía 2.3 mil millones de transistores en una superficie de 245mm2, el Carrizo en cambio 3.1 mil millones de transistores en 250mm2, integrar el Southbridge pero hacer más eficiente el diseño apenas le supuso un espacio mayor y sin embargo logran meter un 30% más de transistores.



La memoria L1 pasa de 64Kb a 128Kb lo que le aumenta el IPC un 5% que no será mucho pero en el global ayuda, pero hay más, es el primer CPU en ofrecer directamente decodificación para video H.265, Intel lo hace con un sistema híbrido, AMD lo integra completamente. Esto además de una mayor integración HSA que le permite ir en el camino de la "fusión" entre CPU y GPU que busca AMD para poder ganarle a Intel en algo.

En ese sentido parece que lo estan logrando, habrá que ver benchmarks serios, pero la funcionalidad Heterogeneous System Architecture (HSA) es parte integral de este procesador.

Se espera el Carrizo para la primer mitad de 2015 con equipos utilizándolo para la segunda mitad del semestre.

Via HotHardware

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