Categoría: Procesadores

Fabio Baccaglioni

Si no puedes vencer a tu enemigo únete a él, Intel tardó un tiempo, tal vez demasiado, en darse cuenta que Sun Tzu tenía razón, pero el orgullo por haberse deshecho de Freescale hace tantos años y no poder reconocer el error era demasiado fuerte.

Intel es la única empresa con una potencia de I+D superior a todo el resto, sin embargo eso sólo le ha dado rédito tecnológico, poder tener listo un nodo de fabricación de 10nm mucho antes que el resto, tener procesadores en el mercado con esta increíble oportunidad y si bien en PC, Desktop, Notebook, Workstation y servidores tienen todo el mercado que quieren, el de móviles ha ido muriendo.



Los Atom para móviles no los quiso nadie, puede que sea por culpa de Android (la necesidad de compilar para distintos procesadores mató las oportunidades), o por su menor eficiencia en el consumo (nunca estuvo a la altura de ARM en ese sentido), pero han quedado afuera y a comienzos de año básicamente lo admitían públicamente al no anunciar NADA para móviles este año concentrándose solamente en tablets convertibles en ese formato.

El anuncio de hoy es muy interesante, abrir el juego, transformarse en el mayor fabricante de procesadores ARM del mundo con la mejor tecnología. Un Win-Win al dejar de lado el mito de que sólo x86 era para Intel.

Piensen en TSMC y Samsung cuando Intel empiece a producir núcleos ARM a 10nm FinFET comenzando por dos núcleos nuevos Cortex-A de última generación (véase Artemis) que serán los primeros en caer en las garras del gigante.

Se abre la Intel Custom Foundry a muchos más jugadores con un convenio con ARM donde ésta provee el diseño, ahora una empresa comprada por SoftBank (probablemente eso abrió la puerta), y el mayor inconveniente lo sufrirá Samsung (será hora de un acuerdo definitivo con AMD?) que es la que mejores convenios estaba consiguiendo con NVidia, Qualcomm y Apple entre otros, TSMC tiene a Apple ahora pero ¿Cuánto durará? La manzana es histérica y te deja por cualquier otro en cuanto le convenga y procesadores en un nodo menor y más probado como los de Intel suelen ser tentadores.

Tengan en cuenta que la relación de Intel y Apple comenzó hace rato cuando abandonó los Gx de IBM luego de hablar mal de los Pentium durante años, Apple no tiene principios Risa Intel tampoco, no les molestará deshacerse de un proveedor para comenzar con otro.

Lo que queda claro es que el mundo móvil se solidifica en ARM como tecnología, una pena para los x86 que curiosamente son reyes indiscutidos en el software, no hay plataforma con más ni mejor soft que x86 (aunque tenga sus detractores, a fumarla, es un hecho), por suerte la mayor parte del software libre es migrable y portable a distintas arquitecturas, una de las razones por las que el empuje de Intel en móviles se diluía.

La muerte del Atom no era casual y este acuerdo sin precedentes marca un punto de inflexión en los procesadores para móviles de la próxima década.

Via ARM e Intel

Fabio Baccaglioni



No creo que un teléfono celular requiera esas velocidades de clock, 4GHz freirían el bolsillo de cualquier usuario, pero habla de la performance máxima de un procesador fabricado en un proceso de 10nm.

El Exynos 8895 aprovechará este nuevo nodo para mejorar la performance por watt y hacer exactamente lo contrario, trabajar con un clock mucho menor pero aumentando la eficiencia energética un 30%.

El Snapdragon 830 apunta a unos 3.6GHz, el Exynos, con un máximo de 4GHz probablemente no supere los 2.5GHz en un Galaxy S8 pero lo bueno es que, si todo sale bien, debería bajar la temperatura de operación, algo que es notable en casi todos los gama alta.

Via SAMMobile

Fabio Baccaglioni



Compra bestial de la japonesa Softbank que seguramente para muchos de ustedes no es conocida pero es la 62va empresa más grande del mundo y por dicha razón dispone de los £24.000 millone necesarios para hacerse de ARM, el mayor diseñador de CPUs para móviles.

Los diseños de ARM son los que utilizamos en el 99% de los teléfonos por lo que seguramente el que llevás en el bolsillo tiene procesador originado en la firma, con un modelo de negocios distinto al habitual, ya que ellos licencian diseños pero no los fabrican, lograron entregarle a una decena de empresas la posibilidad de crear procesadores que Intel, recelosa de sus diseños, jamás otorgó.

Esto les permitió en menos de una década transformarse en la arquitectura única en móviles aun con Intel compitiendo furiosamente hasta su abandono real hace pocos meses.

Softbank, por su parte, es conocida por adquisiciones bestiales, no es la primera vez, ya lo hizo con Sprint, Vodafone Japan, Supercell, eAcecss, Ustream, y otras.

¿Qué hará con tanto poder sobre ARM? Desde ya que el negocio de la empresa continua su camino habitual, cambia el dueño, pero este dueño no quiere perderse la oportunidad de negocios de IoT y dentro del espacio de microcontroladores ARM es la única con la fuerza y amplitud necesaria.

Softbank además aseguró la compra prometiendo ampliar la cuenta de empleados, tanto dentro del Reino Unido (donde reside la empresa) como afuera y además pagando por acción un 41% más de lo que estaba al cierre del viernes.

Via Mobile World Live

Fabio Baccaglioni



Cuando uno empieza a estudiar sistemas nunca tiene a mano un procesador para ver qué hace, es todo teórico y más bien que tengas suerte entendiéndolo. James Newman cambió esto radicalmente creando un procesador que fácilmente entraría en un chip pero con transistores, algo que se pueda ver físicamente y que se pueda percibir cómo funciona.

Megaprocessor es una bestia de diez metros de ancho por dos metros de alto lleno de LEDs para mostrar qué pasa, qué sucede ahí adentro, en vez de utilizar circuitos integrados volvió atrás en el tiempo y lo fabricó con transistores comunes y corrientes, una tarea titánica.



Pero lo mejor, le integró a cada lógica del circuito LEDs para que uno pueda visualizar cuando se utiliza una unidad o registro, se puede ver dentro de un procesador! La inusual máquina cuenta con 15.300 transistores para su CPU y unos 27.000 para su memoria RAM de apenas 256 Bytes.

El procesador tiene un clock de 20KHz, un bus de 16 bits, 8500 LEDs para indicar las operaciones en el CPU, 2048 para la memoria, siete registros, pesa media tonelada y si tuviésemos que medir la superficie de su "núcleo" llega a los 15 metros cuadrados, nada de nanómetros ni milímetros aquí Risa

El clásico Z80 tenía 8500 transistores en 18mm2 y hoy hablamos de miles de millones cuando los procesos son de 14nm o menos, pero la idea de Newman es genial para aprender y entender el funcionamiento de un procesador que, al día de hoy, no difiere tanto de hace veinte o treinta años.

Ya ha subido una buena cantidad de videos a Youtube explicando el funcionaminto, y si, como se imaginarán, estamos hablando de altísimo nerd con tiempo suficiente como para hacer esto solo Risa es todo un personaje.

Via Motherboard, Site oficial aqui con Q&A y transistores!

Fabio Baccaglioni



Desde la Universidad de California llega un procesador algo distinto a lo que estamos acostumbrado, no cuatro, no ocho, mil núcleos, cada uno programable independientemente del resto ¿Supercomputadora? No, es tan sólo una excelente idea para cierto tipo de casos y todo en un ínfimo tamaño.

No es un procesador que puedas usar normalmente, en cambio es un "multiple instruction, multiple data" (MIMD) bien distinto al "single instruction, multiple data" (SIMD) que utilizamos en nuestras PCs o teléfonos, la idea de un sistema MIMD es poder hacer muchas cosas bien distintas al mismo tiempo en vez de una sola cosa distribuida en pequeñas fracciones como en SIMD.

Cada núcleo del KiloCore corre a un máximo de 1.78GHz, pero cada uno tiene su clock independiente, así que sólo consume energía cuando está en uso al ritmo que necesite, en total pueden procesar a razón de 115.000 millones de instrucciones por segundo disipando apenas 0.7 Watts.

El ahorro de consumo se da por el cambio de paradigma en el uso de memoria, no hay una RAM central, en cambio los paquetes de datos van de procesador en procesador en un sistema de red interno. Se comportan como procesadores con mensajes en vez de procesadores utilizando memoria unificada con cachés. Es por eso que el KiloCore es ideal para ciertos casos específicos que requieran mucho cálculo matemático en paralelo como aplicaciones científicas.

El KiloCore está financiado por el Departamento de Defensa de EEUU y construido en proceso de 32nm por IBM, no, no lo verán comercialmente, pero para universidades y laboratorios, seguro habrá acceso.

Via Motherboard y UC Davis

Fabio Baccaglioni



No sólo anunciaron procesadores de uso general, también hay una nueva tanda de Xeon con los Broadwell-EX E7 v4, con hasta 24 núcleos, 60MB de cache L3, soporte para RAS, 3d XPoint y memorias 3DS LRDIMM.

Sin clocks muy acelerados pero con nuevas funcionalidades, habrá modelos de 18 y 10 núcleos también, el proceso de los Haswell anteriores pasa de 22nm a 14nm en Broadwell, integrando además el concepto de Cluster on Die, la posibilidad de trabajar en equipos de cuatro sockets pudiendo además dividir la memoria L3 en áreas definidas como subprocesadores, entornos independientes con varios núcleos y su cache localizada.

Obviamente la mayor ganancia para servidores está en performance por watt aunque el costo del de 24 núcleos es de USD 4672, pero tengan en cuenta que esto apunta a servidores de alta performance.

Más datos en Extremetech

Fabio Baccaglioni

No sólo Intel está lanzando nuevos procesadores, el que da pelea es AMD con su séptima generación con la nuevas arquitecturas Bristol Bridge y Stoney Ridge, que prometen un 20% más de performance en CPU y 37% más en GPU sobre la anterior edición Carrizo.



Lo interesante de AMD es que no ha migrado a un proceso de menor tamaño, sigue en 28nm cuando Intel hace rato que produce en 14nm, aun así lograr semejante mejora y unos clocks elevados es impresionante y han llevado los 28nm a su límite.

El diseño del core sigue siendo el Excavator, aun así con mejoras notables en la producción, las variantes mencionadas en Computex son el FX, A12, A10 para high end, A9, A6 y E2 para los medios y bajos.



Las variantes incluyen ediciones en 35W y 15W dejando en claro el foco móvil de estos nuevos lanzamientos, aun así podemos ver en esta tabla que los clocks estan bien arriba gracias a esas mejoras sobre detalles y el soporte para memorias DDR4 a 2400MHz, sumando además soporte para HDMI 2.0, PCIe 3.0, decoding de video con H.265 y VP9 incorporado soportando resoluciones de 4K sin problemas.

La fábrica sigue siendo GlobalFoundries y todos incorporan GPU que, a nivel SOC integrado siempre estan por encima de los HD de Intel (hasta un 50% a veces) por lo que ahí hay un interesante mercado en el cual pueden competir fuerte, en notebooks o convertibles con capacidad gamer sin costos elevados.



El mayor clock lo ofrece el FX 9830P con 3.0GHz base y aceleración hasta 3.7GHz, el núcleo total, incluyendo GPU, implican 250.4 mm2 y 3100 millones de transistores.

No veremos estos procesadores en el mercado retail para ensabladores todavía, apuntan a notebooks y tablets por lo que seguramente los encontraremos en equipos de Dell, HP, Asus y Lenovo en los próximos meses ya que su llegada a los fabricantes es inmediata, la HP Envy x360 ya se está vendiendo con estos procesadores.

Via ArsTechnica y Anandtech

Fabio Baccaglioni

Hubo un punto en el que los procesadores más potentes para uso personal dejaron de ser realmente necesarios y volvieron a un nicho, gamers, profesionales y servidores, para el resto con uno de hace tres años atrás fue suficiente.



Pero Intel no puede parar en su desarrollo y hoy anunció la nueva tanda de Intel Core, con la primer muestra de poder en el i7-6950X Extreme Edition de 10 núcleos, el Broadwell-E.

El hecho de tener más de ocho núcleos no es una novedad en Intel ya que los Xeon los tienen hace años pero esto es llevarlo a escritorio. Este bestial procesador tiene un clock de 3GHz con boost a 3.5GHz que es bastante normal ya que aumentar los ciclos no es algo que sirva mucho en los consumos actuales, por el lado del caché cuenta con 25MB y de paso Turbo Boost 3.0. ¿El precio? Obviamente al ser el mayor procesador que puedas comprar será carísimo con un costo de USD 1723 por CPU.



Habrá versiones menores como el i7-6900K de ocho núcleos a USD 1089 y el i7-6850K de seis núcleos a unos más razonables USD 617 y el i7-6800K a unos totalmente pagables USD 434. Todos completamente desbloqueados y overclockeables con soporte DDR4-2400.

Dije Broadwell? Si, y los que saben un poquito más de procesadores recuerdan que es la 5ta generación, no la sexta ni séptima, suena raro, es que el Broadwell-E es la versión para servidores, tiene más núcleos, más caché, sporta DDR4-2400 contra el 2133 de Skylake, no tiene GPU integrado, y se actualizó la arquitectura. También se produce en 14nm.

Puede parecer un retroceso pero en realidad es retomar un excelente producto de servidores y bajarlo a usuarios finales, algo que cada tanto se ve con resultados mixtos pero, en este caso, ofrece un bestial poder que vale la pena si se tiene el presupuesto.

Además de este anuncio se confirmó Apollo Lake, la versión económica de los Skylake actuales, con soporte apuntado a 4K, USB-C y Thunderbolt 3.

Via

Intel, Engadget, Ars Technica

Fabio Baccaglioni

Al día de la fecha es tan sólo Intel quien puede jactarse de tener un proceso de 10nm en sus procesadores comercialmente viable, el resto mira desde lejos, desde procesos más viejos y grandes, pero ¿Veremos celulares con procesadores más eficientes?



El problema de reducir el tamaño de la litografía es cuántico, en un punto los electrones saltan sin control de un lado a otro cuando el tamaño se reduce a nivel atómico, por eso TSMC, fabricante de gran parte de los procesadores que utilizan diseños de ARM, va haciendo pasos híbridos combinando de a dos tecnologías a la vez para tratar de llegar de una forma económica al asunto.

Artemis es el diseño de prueba de ARM para tratar de llevar sus diseños a 10nm FinFET, no es un procesador de uso para móviles, es un diseño con un módulo por cada cosa que se necesita, en vez de múltiples núcleos y GPUs complejos, tiene el módulo básico de cada uno. La idea es ver si pueden imprimir en este tamaño algo que se parezca a lo que finalmente será un procesador.



La colaboración entre TSMC y ARM es directa, la primera trabaja para muchas otras marcas que fabrican procesadores que usan el diseño de ARM, así que ambos se adelantan a los posibles clientes.

Aun con todo esto el procesador tiene todo lo que se podría esperar, cuatro núcleos Cortex A, un GPU con un sólo shader Mali, la interconexión AMBA AXI, memorias ROM de prueba, conexión a memoria RAM, etc.



En cuanto a la ganancia de performance es donde empiezan las dudas sobre la diferencia entre 16nm FF y 10nm FF, por ahora sólo se acercan al 12%, las pérdidas andan por el 10% solamente (el problema cuántico que les mencionaba) y esto sólo con el diseño provisional, obviamente esperan mejorar las diferencias.

Este módulo recién pasará a ser algo productivo en los próximos años, según varios estimados, hasta habrá que esperar a mediados de 2017 para que exist alguna demanda seria. El proceso irá combinado con partes en 20nm así haciendo un combo 10/20nm, pero en TSMC creen que la diferencia en demanda llegará recién para cuando esten en 7nm (en un combo 7/14nm)

Fabio Baccaglioni



Intel no seguirá con sus procesadores para móviles, sencillamente tiró la toalla, en un mercado gobernado por varios fabricantes de tecnología ARM, el único modelo rival existente era el x86 de las PCs, Intel siendo el jugador casi omnipotente, y no pudo.

Intel no sólo cortará 12.000 empleos, se dedicará exclusivamente a un negocio más lucrativo, las PCs que ya dominan hace décadas y los servidores, mucho mejor que pelearse por cada teléfono donde ningún fabricante le dio un apoyo total jamás.

10.000 millones de dólares es lo que le costó a Intel la jugada, en mi opinión es un error gravísimo retirarse, deberían haber competido con precio y calidad, aunque signifique dumping o pérdidas, pero nunca pudieron bajarse completamente del caballo que dignamente se merecían del mercado de PC. Pero Mobile no es PC, tablet no es PC, allí fallaron miserablemente.

Intel había logado para 2014 alcanzar el objetivo de 40 millones de tablets con sus procesadores pero si miran el escenario actual, casi nadie está utilizando procesadores baratos de Intel, salvo en algunos mercados emergentes, todo equipo nuevo posee un Intel Core, hasta un Skylake, no un Atom.

Lo duro de esto es que Intel es la única empresa con un nodo de 14nm que funciona, TSMC, Samsung y demás ni siquiera estan a la altura, los modems de 4G son fabricados en 28nm por TSMC, pero con el tiempo rivales como Qualcomm se han ido acercando peligrosamente... y son los elegidos por la industria.

El modelo de negocios de las "Foundries" tiene mucho que ver, Intel invierte muchísimo en R&D, fabrica sólo sus propios chips, en cambio un TSMC fabrica para todo aquel que lo necesite, van al volúmen, a lo seguro y funciona.

En 2006 Intel comenzó con esta debacle, diez años atrás decidió venderle la exitosa división XScale a Marvell y concentrarse en el mercado de PC, justo en el momento en que los móviles comenzaban a pesar en el mercado, ellos decidieron alejarse.



Esa misma movida también significó la pérdida de 10.000 millones en la inversión original de compra de XScale y, nada casual, el despido de 16.000 empleados ¡La misma historia dos veces!

En 2008 el debut de los Atom le abrió nuevamente la puerta con TDPs de 2-3 Watts, mucho menos que los 35W de los Intel Core, Intel creyó que le había encontrado la vuelta, pero los ARM estaban muy por debajo de esos consumos, todavía faltaba. Pero aquí es donde falló todo.

Mientras los procesadores para PC evolucionaron en dos ciclos tick-tock enteros desde el Westmere de 32nm al Ivy Bridge-E de 22nm en 2013 el Atom se había quedado en un pantano, su transición a los 32nm llegó recién en 2012, aun con el Medfield la empresa no pudo convencer a nadie con sus procesadores móviles que no recibían la atención de sus hermanos mayores.

Considerando que AMD es apenas marginal en su batalla por la PC, ¿por qué Intel no dedicó recursos a los móviles?

Intel quería concentrarse en el negocio de alta potenca y calidad porque su orgullo o modelo de negocios así lo indicaba, darle fuerza a Atom significaba reducir notablemente su producción de Intel Core y priorizar la venta de mucha cantidad y precios reducidos, en el corto plazo iba a ser una reducción notable de ganancias pero ¿Y al largo plazo? Nadie tomó el riesgo.

Intel tardó años en lanzar un SOC (System on a Chip) utilizando Atom y un GPU además de otros componentes en el mismo integrado, al día de la fecha requieren una radio 4G por separado y el proyecto del Intel Sofia, en conjunto con TSMC, nunca se pudo realizar.

Luego vino otra debacle, el atraso de los procesos de fabricación, el de 10nm fue empujado hasta 2017 y desde ya con Intel Core como prioridad, nunca mobile, y así miles de malas decisiones.

No es que el Atom iba a salvar a Intel, pero la apuesta fue demasiado temerosa, por no arriesgar sus procesadores principales se dejaron estar en el negocio móvil. También podrían haber perdido groseramente una mayor cantidad de dinero si aun apostando todo fracasaban pero, si no se arriesga no hay forma de ganar.