Categoría: Espacio

Fabio Baccaglioni


Para aquellos que quedaron boquiabiertos con el twitt que realizó Elon Musk hace unos días vamos a darles un poco más de información.

El Falcon 9 Heavy de SpaceX probablemente sea lanzado en Enero de 2018, dentro de muy poco, en su primer vuelo de prueba. Será un vuelo totalmente de prueba y, si se cumpliera la idea de Musk, llegaría hasta Marte con su Tesla Roadster Risa pero si somos un poco más razonables y conservadores como mucho llegará a la órbita terrestre, que es lo que importa.

Más allá de si intentarán llevarlo fuera de la órbita terrestre (dependerá de la segunda etapa, la carga y la trayectoria elegida) lo importante será que en este caso no habrá prueba estática posible, es un todo o nada "a la antigua" como se solía hacer con otros vehículos espaciales. Actualmente los Falcon 9 hacen disparos de prueba estáticos para verificar motores ya que cada primer etapa tiene nueve Merlin 1D, en el caso del Heavy tendremos 27 de estos al mismo tiempo.



Con 22,819 kN de empuje la primer misión utilizará la potencia al 92% despegando desde la misma plataforma que el Saturn V lo hizo para la misión Apollo 11, éste era más potente todavía con 35,100 kN con tan sólo cinco motores F-1, por lejos los más bestiales jamás construidos.

El primer prototipo del Falcon 9 Heavy ya está montado, las tres etapas o más bien, la primer etapa y los dos boosters que son similares, los tres deberán aterrizar verticalmente luego del lanzamiento, así que tendremos además un show de triple aterrizaje automatizado en tres plataformas, algo digno de ser visto.



Como notarán todavía no está la carga instalada ni en posición vertical y no se ha dicho mucho sobre la segunda etapa que, hasta ahora, será la habitual con un sólo motor Merlin 1D para vacío. La carga potencial de este vehículo será de 64 toneladas en LEO, 26.7tn en GTO, 8tn en GTO reutilizable, 17tn en Marte y 3.5tn en una misión extraplanetaria lejana.

El diseño original consideraba hacer uso del "Propellant crossfeed", es decir, que los boosters alimentasen de combustible al cuerpo principal y que éste utilizara su combustible una vez separados, el primer test no contará con esta modalidad (algo peligrosa sin suficiente testing).

Volará el Roadster de Musk hasta Marte en esta primera misión? Sinceramente me encantaría, son muchas cosas para demostrar en un primer vuelo, primero que funcione el concepto de tres Falcon 9 reutilizables juntos, luego poder alcanzar la órbita de transferencia a Marte. Falta muy poco!
Fabio Baccaglioni


Esta vez la compañía de Jeff Bezos fue mucho más reservada a la hora de anunciar el lanzamiento, de hecho, no lo hizo sino hasta diez horas posterior a la exitosa prueba. Sin haber indicado razones podemos suponer que se debía a que todo le hardware había sido renovado desde su último lanzamiento hace 14 meses.



El New Shepard llevaba consigo la cápsula Crew Capsule 2.0 que ya no es un mockup sino una cápsula en serio. Esta vez tiene verdaderas ventanas, las más grandes que alguna cápsula ha llevado al espacio (tengan en cuenta que el uso principal de la misma es turismo espacial) y con un maniquí de testing "Mannequin Skywalker" el cual capturó todos los datos de vuelo para verificar si está todo óptimo para pasajeros humanos.



Además de este mecánico pasajero se aprovechó el vuelo para experimentos de otras organizaciones comerciales y educativas.

El New Shepard alcanzó unos 99km con una velocidad máxima de ascenso de Mach 2.94 y se espera que los primeros vuelos tripulados se realicen para la primavera de 2018 (otoño para los que vivimos en el sur).
Nicolas Chamatropulo


El creador de Tesla y de SpaceX parece no querer dejar de sorprendernos, y ahora Elon Musk ha anunciado que el primer vuelo del cohete espacial Falcon Heavy se utilizará para llevar un Tesla Roadster a Marte.

En el mensaje, eso sí, Musk no descarta la posibilidad de que este primer intento salga mal y el Falcon Heavy acabe explotando con el Roadster en su interior. De no hacerlo, eso sí, ese singular Roadster de color rojo se convertirá en un singular objeto en el espacio.
Fabio Baccaglioni

Lo último que envió a la Tirra, su destino


20 años de una misión excelente que nos llenó de información, respuestas, nuevas preguntas y mucho conocimiento. Hoy la sonda de la NASA, Cassini, se fundió eternamente con su objetivo, Saturno.

La razón para terminar así es simple, no contaminar ninguno de los satélites, el RTG, el generador por radioisótopos, es un gran contaminador si se estrellara en un cuerpo rocoso, pero en el gigante de gas la cosa es diferente, se diluye en su enorme tamaño, gran actividad y dejará los satélites de Saturno para futura investigación, además la sonda podría, todavía, poseer vestigios de microbios terrestres ¿No arruinaría la posibilidad de encontrar vida en otro cuerpo celeste si ya la sembramos? Titán contaminado no sería el mismo Titán.

A las 7:31 AM, hora del Este de los EEUU, 8:31 de Argentina, Cassini dejó de transmitir la señal de comunicación a la Tierra, eso significó que se había desintregrado en su última órbita tal cual estaba planeado. La sonda intentó hasta último momento mantener apuntada la antena de alta ganancia hacia nosotros para transmitir la última señalización posible.

Para aquellos que preguntan: no, no hay imagenes del suceso. No sólo tan cerca del planeta la radiación es mayor e impide una buena comunicación, la velocidad de caída y el movimiento reducen el ancho de banda a apenas 4Kbps, mucho menos que un viejo modem, así que Cassini sólo envió información de sensores muy simple. La última señal tardó 83 minutos en llegar a nuestro planeta, así de lejos operaba Cassini.


Las últimas imagenes de Cassini


Originalmente Cassini-Huygens era una misión que debía durar apenas 9 años, una vez concluida su misión principal pasó a la extendida como hacen casi todas las misiones de la NASA que superan el tiempo establecido, 20 años de misión demustran lo bien que estaba construida y diseñada.

La emoción del equipo de la misión es entendible, toda su vida dedicada a Cassini, desde el diseño, la construcción, el lanzamiento, la llegada, la investigación, los 20 años de misión son muchos más si contamos el trabajo previo, la vida entera de varios científicos e ingenieros.
Nicolas Chamatropulo


Hubo un tiempo en que la atmósfera de Marte era bastante parecida a la de la Tierra. Sin embargo, por algún motivo que aún no tenemos claro, su campo electromagnético falló, los vientos solares expulsaron los gases fuera de la atmósfera y, hoy por hoy, solo quedan trazas de oxígeno (0.13% frente al 21% de la Tierra). Entonces ¿cómo conseguimos este tan preciado recurso que necesitamos para poder abordar un viaje al planeta rojo?
Fabio Baccaglioni
No es un mockup, es un traje real, y por más que parezca salido de una película es un traje completamente funcional. No es para caminatas espaciales obviamente, es para los lanzamientos y el interior de la cápsula Dragon, pero es un traje y se ve realmente cool.



El traje ya ha sido probado bajo presiones de doble vacío según Musk y, como comenta, lo más difícil ha sido combinar un diseño atractivo con uno funcional. Es fácil hacerlo por separado pero al mismo tiempo muy difícil.

No sólo pasó las pruebas de presión sino las de mobilidad y seguridad, un traje de este tipo requiere que un astronauta pueda salir de la cápsula cuando ésta aterriza en el océano y además nadar hasta la superficie en caso de emergencia.

El casco parece ofrecer un gran ángulo de visión, ideal para la misión, y sin duda parece salido de películas como The Martian o Interstellar por la impronta que tiene, algo que desde SpaceX siempre intentan mantener con prioridad porque ha sido la mejor herramienta de publicidad que han tenido.

Más adelante prometen más fotografías y detalles y, quien sabe, tal vez pronto lo veamos en uso en un escenario real.
Fabio Baccaglioni


Gracias a los datos obtenidos por la misión New Horizons y combinando datos topográficos, radar e imagenes, la NASA pudo generar estos "sobrevuelos" de Plutón y su satélite Caronte.

En el video podemos ver la Sputnik Planitia, los lagos de nitrógeno congelado y los cráteres de Cthulhu Macula a un lado , luego sigue al norte hacia al Voyager Terra donde se encuentran las tierras altas rugosas, luego pasa a los cráteres de Pioneer Terra para terminar en Tartarus Dorsa.

El vuelo por Caronte comienza en el cañón Serenity Chasma y luego sigue hacia el crater Dorothy Gale y Mordor Macula, el valle oscuro de Caronte. Sigue viajando hacia el sur cubriendo el área Oz Terra y la planicia Vulcan Planum hacia las montañas Clarke Montes.

Desde ya que las dimensiones topográficas han sido exageradas un poco para poder analizar en detalle. Mientras tanto New Horizons sigue su viaje al cinturón de Kuiper donde se encontrará con varios objetos transneptunianos más.

Via NASA
Fabio Baccaglioni


Esta gran tormenta que marca el imaginario popular sobre Júpiter nunca fue observada tan de cerca como hoy, la sonda Juno realizó su última aproximación justo por delante de la mancha más famosa del sistema solar.

La NASA ha publicado la primer tanda de fotos a corta distancia de Júpiter que pueden encontrar aquí y para entender un poco más de qué estan viendo cabe destacar que Júpiter, con más de 70.000 km de Radio, es el mayor planeta del sistema solar y es gaseoso, es decir, nada de superficie sólida que se conozca, una gran bola de nubes, tormentas y alta presión.



La gran mancha roja es muy antigua, una tormenta casi eterna que se viene observando hace 187 años (o 350 si las primeras obsevaciones podrían confirmarse que lo que veían era el mismo punto rojo), se encuentra 22 grados al sur del ecuador joviano, es una tormenta anticiclónica.

Al menos Cassini ya hablaba de un punto rojo así que desde 1665 a 1713 se tuvo conocimiento del mismo. En 1979 la sonda Voyager 1 nos envió las primeras imagenes a corta distancia y ahora es Juno la que está realmente cerca.

La gran mancha mide, atentos a esto, entre 24.000 y 40.000 kilómetros de este a oeste y entre 12.000 y 14.000 de norte a sur. Si quieren proporción esto implica TRES planetas Tierra dentro de la mancha. Las nubes superiores estan hasta ocho kilómetros por encima del resto de las nubes del planeta, es más frío y está más elevado que el resto pero las ondas acústicas lo calientan. Actualmente no existen teorías definitivas que expliquen las mecánicas que provocan la mancha dentro de Júpiter pero se sabe que sin una superficie que provoque fricción no hay dónde frenarlo.
Fabio Baccaglioni


El domingo la agencia espacial China lanzó por segunda vez su grna Larga Marcha 5, el cohete más grande que tiene, y el lanzamiento funcionó perfectamente hasta que, en altitud, algo falló.

El lanzamiento se realizó desde Wenchang a las 7:23pm hora local, el centro espacial de Wenchang se encuentra en la isla china de Hainan, cuarenta minutos después del lanzamiento la agencia estatal china Xinhua anunció que había fallado sin aclarar los detalles.

El LM-5 es un gran lanzador con una enorme capacidad, hasta 25 toneladas en LEO y 14 en GTO, mide 57 metros de altura y tiene cuatro boosters que utilizan RP-1/LOX más el cuerpo principal de LH2/LOX. El lanzador es comparable con un Delta IV Heavy. El plan de vuelo implicaba lanzar un satélite de comunciaciones en órbita baja y luego volver a encender los motores para dejar un segundo, pero a los 10 minutos de iniciado el vuelo la trayectoria empezó a cambiar y caer un poco de lo calculado.

El vuelo llegó perfecto a desprenderse de los boosters y al hacerse cargo la segunda etapa la tranmisión fundió a negro. Lamentablemente siendo que la agencia china suele ser bastante cerrada con sus anuncios no sabremos los detalles en el corto plazo pero si bien lo usual es que los lanzamientos sean exitosos hay un porcentaje pequeño de fallas y parece ser el caso.

Hasta Elon Musk hizo referencia al episodio como "colega" lanzador de cohetes



Algunos sugieren que este problema afectará el calendario de la misión lunar Chang’e 5 aunque todavía no hay certezas al respecto. La mayor pérdida en este lanzamiento fue el enorme satélite Shijian 18 de siete toneladas.

Via SpaceFlightNow
Fabio Baccaglioni
La agencia espacial japonesa lanzó el satélite QZS-2 o también conocido como Michibiki número 2, el segundo Quasi-Zenith Satellite de la constelación QZSS de satélites geoestacionarios de posicionamiento que busca mejorar la precisión de los sistemas GPS evitando las zonas donde los edificios generan interferencias a la señal habitual del sistema de posicionamiento.

El QZS-2 tiene una masa de unos 4000 kilogramos y fue lanzado desde el complejo Yoshinobu en Tanegashima. El vehículo de lanzamiento es un H-IIA, el número 34.



Arianespace lanzó desde la Guayana Francesa, desde el CSG en Kourou, una lanzadera Ariane 5 ECA con su mayor carga en lo que va de su exitosa carrera, el 79 lanzamiento exitoso seguido sin accidentes.

El total de la carga de los satélites ViaSat-2 y EUTELSAT 172B más la cobertura fue de 10.865Kg (de los cuales 9.969 eran de los satélites), enviándolos a órbita geoestacionaria.

Este lanzamiento corresponde al 289vo de los Ariane.