Qualcomm Snapdragon 800, la bestia

Publicado por Fabio Baccaglioni el 19/06/2013 a las 01:46 (2462)
Y mientras ayer comentaba que AMD se metía de lleno a producir procesadores ARM en 2014, todavía estamos en 2013 y apareció el que será, por el momento, el ARM más potente para tablets y celulares, el Snapdragon 800.



El SoC MSM8974 Snapdragon 800 cuenta con cuatro cores Krait 400 a 2.3GHz y un GPU Adreno 330 a 450GHz, soporta memorias LPDDR3 a 800MHz (2x32, 2GB), es capaz de procesar video UHD 4K (3840 x 2160) a 30fps o 120Mbps como les guste verlo (H.264 High Profile) sin problemas en hacer mirroring vía microHDMI.

Para presentarlo, como se hace muchas veces, Qualcomm lo mostró en una tablet y un smartphone "modelos" para poder ejemplificar su uso (no son equipos finales ni de marca alguna), la única diferencia es la pantalla, 1080p de 11.6" para la tablet, 720p de 4.3" para el smartphone y baterías de 3400 y 1500 mAh respectivamente.

El resto de los equipos de demo son 2GB de RAM, 32GB de almacenamiento, USB 3.0, cámara de 12MP, frontal de 2MP, LTE y sensores hasta de presión y humedad.

¿Donde radica la diferencia entre estos y los Krait 200-300? básicamente en el proceso de fabricación. El proceso anterior era el de 28nm LP polisilicio, los clocks llegaban hasta 1.5-1.7GHz, al cambiar el de 28nm HPM de High-K Metal Gates, como usa Intel, por ejemplo, el Krait 400 se puede clockear hasta los 2.3GHz aunque la mayoría de estos se usarán a 2.2GHz.



La caché es más rápida también y el GPU Adreno 330 está mejorado con respecto al 320 en arquitectura, no sólo en clock.

Las cifras de benchmarks son impresionantes peleando cabeza a cabeza con el núcleo Cortex A15 de ARM, cabe aclarar que los Krait son una modificación de Qualcomm de los ARM y estan entre un Cortex A8 y un Cortex A15, por ejemplo tiene un pipeline de 11 etapas contra uno de 15,17 o 25 que puede tener un A15 más grandes diferencias en el bus de memoria y cache.

El GPU logra hasta el doble de performance que el Adreno 320 anterior, es literalmente una bestialidad de diferencia, tanto NVidia como PowerVR tendrán gran trabajo por delante para vencerlo, aunque este último todavía le gana en algunos benchmarks de OpenGL. Comparado con un GPU de PC obviamente la cosa no es tan así, pero está a la altura de una NVidia 8500GT o una Radeon HD 6310.

El Snapdragon 800 es el mayor esfuerzo de Qualcomm para competirle a los A15 y a PowerVR, tanto por CPU como GPU pero evidentemente se ha logrado principalmente con el nuevo proceso de fabricación, a partir de la siguiente generación será la arquitectura la que deberá evolucionar principalmente en mejorar el ancho de banda de la memoria.

Pueden ver los geniales benchmarks de Anandtech aquí

AMD comenzará a producir procesadores ARM el año que viene

Publicado por Fabio Baccaglioni el 18/06/2013 a las 11:53 (1569)
De alguna forma AMD tiene que sobrevivir y si algo saben hacer es procesadores. El problema es que Intel es demasiado poderosa y grande para ser vencida y AMD siempre anda en rojo con sus finanzas (no son precisamente buenos administradores del dinero que tienen), por lo tanto hay un nicho en el que, hasta ahora, no se metían y estaban dejando en manos de otros rivales: ARM.



Los procesadores ARM los fabrican casi todos, Samsung, TSMC, Texas Instruments, Qualcomm, NVidia, y una enorme lista de empresas, y tienen una particularidad, su bajo consumo. De esta forma resultan ideales para cierto tipo de servidores de bajo consumo como los que se usan para Cloud Servers, no son centros de cómputo especializados pero sí pueden hacer muchas tareas pequeñas a un bajo coste.

Para 2014 AMD planea salir de su comodidad del x86 y ofrecer los "Seattle", nuevos procesadores basados en 8 a 16 núcleos ARM Cortex-A57 con soporte hasta 128GB de RAM, unos 2GHz de clock para los núcleos, proceso de fabricación de 22nm, conectividad integrada de 10GbE, utilizando el AMD Freedom para interconexión entre procesadores de alta densidad, pensados para big data obviamente.

Todo esto viene de la mano de la compra de Seamicro que ya fabricaba servidores con ARM, AMD e Intel, bueno, por qué no aprovecharlo y hacer lo propio, ahora vuelven a los ARM y con un procesador que, al menos en los papeles, le va a significar un duro golpe al Intel Avoton que viene del lado de los Atom

Via Anandtech

Se viene el Haswell de 8 núcleos

Publicado por Fabio Baccaglioni el 17/06/2013 a las 11:03 (1458)


Hasta ahora los Intel Haswell habían apuntado a notebooks y bajos consumos pero siempre estamos esperando el anuncio del lanzamiento de los procesadores para entusiastas, los que realmente importan Risa, es decir, mucho poder.

Los nuevos Haswell-E son para el 2014 pero ya se conocen detalles, para empezar el "negativo", es que no habrá en 2014 (salvo que pase algo especial) nuevo Tick, el Broadwell de 14nm alargará su aparición.

Lo que sí habrá son Haswell de 6 y 8 núcleos y con hasta 20MB de L3, esto más el Hyper Threading que llevaría a los Haswell hasta 16 procesadores lógicos, 40 lanes para PCIe y un TDP que se elevará hasta los 140W todo fabricado en un proceso de Hi-K de 22nm de segunda generación.

Todo esto será acompañado del chipset Wellsburg con soporte para DDR4 hasta 2133MHz (Quad Channel), hasta 6 puertos USB 3.0, 8 USB 2.0, 10 SATA de 6Gbps, soporte de reloj integrado, un TDP de 6.5W, 8x PCIe 2.0, MAC integrada de 1Gbps.

Las DDR4 utilizan 1.2V, un conector de 288 pines, hasta 16 bancos, y obviamente todo esto implica nuevo motherboard, nuevas memorias, nuevo procesador, el socket para el micro es el LGA 2011-3 que mide lo mismo que los anteriores, 58.5x51 mm, y apenas cambian algunos pines para que sólo los procesadores de esta generación puedan conectarse.

Via VR Zone

Lanzamiento oficial de Intel Haswell

Publicado por Fabio Baccaglioni el 06/06/2013 a las 10:16 (2844)


Al fin Intel lanza a nivel global el Haswell, la nueva generación de Intel Core con cambios importantes en su estructura interna y procesos de fabricación. Si ya estaban al tope, ahora suben la barra un poco más.

Intel tiene sus tiempos de tick-tock que ya estan bien definidos, el Haswell era inevitable y en algún punto uno cree que Intel podría tomarse un descanso de un año que igual nadie lo va a alcanzar.

Pero así son ellos, persisten, y mientras ARM crezca en el horizonte móvil ellos no dejarán que nadie les quite el ritmo (y de paso tratan de meterse allí con importantes esfuerzos). Pasen ahora a conocer a la última y mejor creación de CPUs para PCs.

AMD Kyoto, los Jaguar para servidores pequeños

Publicado por Fabio Baccaglioni el 29/05/2013 a las 10:19 (1211)
Si el otro día les hablábamos de los núcleos que le darán vida a la XBox One y la PS4, ahora AMD lanza procesadores Opteron X para competir en los servidores de bajo consumo, contra su rival Atom S1200, utilizando estos núcleos.



Los AMD Kyoto buscan cerrar filas contra los Atom que se apropiaron de los servidores de bajo consumo, saben en AMD que igualmente tienen poco tiempo para aprovechar su arquitectura hasta que Intel vuelva a robarles el lugar con los Haswell E3, pero mientras tanto hay un pequeño nicho para tratar de arrebatarle a su máximo rival.

Los Kyoto cuentan con 4 núcleos Jaguar de 64 bits y vienen en dos modelos, X2150 y X1150, el primero con un GPU Radeon HD8000 con un consumo de hasta 11W y el otro sin el GPU con un consumo de hasta 9W.

Cuentan con controlador de DDR3 de 64 bits con ECC, tanto para SODIMM como UDIMM, hasta 2 DIMM, y según AMD estan muy por encima del Atom S1260 de dos núcleos (8.5W) y también a 2GHz, con notables diferencias en diseño que le dan una ventaja obvia.

Cada Kyoto soporta hasta 32GB de RAM y el X2150 suma los 128 núcleos del GPU para el APU, aun así en servidores de este tipo, para microservers, el GPU es bastante inútil pero "ahí está". Piensen que este tipo de procesadores son más usados en servidores de hosting que no requieren procesamiento pesado.

Aun así los precios estan un poco por encima del "viejo" Atom S1200, con unos USD 64 (X1150) a USD99 (X2150) contra los USD 54 de la opción de Intel, pero con el doble de performance y apenas un poco más de consumo.

AMD Jaguar, entendiendo al procesador detrás de la XBox One y la PS4

Publicado por Fabio Baccaglioni el 23/05/2013 a las 18:36 (10768)


AMD es una empresa que siempre estuvo en segundo puesto detrás de Intel pero que más de una vez le disputó el título, claro, Intel siempre tuvo más cash como para superar cualquier instancia y AMD no precisamente. Pero ¡hey! no todo está perdido, y ser el fabricante elegido tanto por Microsoft como por Sony para alimentar su nueva generación de consolas de entretenimiento es un gran tema.

Es que detrás de la arquitectura Bobcat/Bulldozer de AMD hay una gran cantidad de retos superados y revisiones sobre el diseño que ubicaron a los procesadores de AMD en un segmento sin rivales, entre los Atom y los ARM y los Core superpoderosos, un nicho que no tiene un rival apreciable en el corto plazo y que justo se dio en el momento en que los dos grandes competidores de los videojuegos necesitaban un procesador de dichas características.

Pero ¿Qué tiene de nuevo el AMD Jaguar?

Intel vende más procesadores que todo el resto sumado

Publicado por Fabio Baccaglioni el 22/05/2013 a las 15:31 (1870)


Algo que era de esperar, Intel con el 65.3% del market share, pero realmente sigue sorprendiendo la diferencia, durante 2012 AMD cayó del segundo lugar al cuarto, me da pena porque siempre fui fan de la marca por ser los "rebeldes" pero su eterno segundo puesto (en actitud también) le está pesando demasiado y la mala decisión de no importarte el mercado móvil le está pasando factura:

Las ventas de notebooks y desktops se amesetaron desde hace ya unos años cuando no es necesario cambiar un CPU porque no hay forma de usarlo más allá de lo normal, vamos, si no hacés cálculos numéricos complejos un dual core de 2GHz sigue siendo igual de bueno desde hace cuatro años.



Esto le pesa mucho a AMD que perdó un 20% de ventas del 2011 al 2012 que uno podría decir "okey, se las quedó Intel" pero no, hasta Intel perdió un 1%, los que se llevaron el porcentaje mayor de crecimiento son los fabricantes de procesadores basados en ARM para móviles.

Qualcomm con un 9.4% del market share, Samsung un 8.2% (esto incluye a Apple), luego el mencinado AMD para seguir de nuevo con los ARM, Freescale, Nvidia, TI, Broadcomm, Mediatek, etc.

Está claro que tanto Intel como AMD deben atender el asunto móvil urgentemente, Intel es la más avanzada en esto (además de haberse comido el mercado de notebooks completamente), pero aun así ARM es el ganador sobre x86 en celulares y tablets.

AMD está completamente abierto a ARM en este momento, no tienen otra opción, pueden proveer a cientos de fabricantes y tienen la experiencia en procesadores que la mayoría no tiene, pueden proveer de un GPU que pocos ofrecen, etc. Sólo que no tienen el cash necesario, siempre en rojo, siempre en deuda.

Para colmo, nada indica que el mercado de tablets o smartphones no llegue, algún día, a una meseta similar como el de PCs (es más, yo creo que sucederá aun contra la obsolecencia programada), por lo que es imperativo haber llegado bien parado a ese momento.

Via XbitLabs

Intel lanza Silvermont, los nuevos Atom

Publicado por Fabio Baccaglioni el 07/05/2013 a las 11:59 (1384)


Apuntando al bajo consumo y alto rendimiento (en su eterna lucha para recuperar el espacio móvil arrebatado por ARM), Intel está trabajando a un ritmo trepidante y, creo yo, en poco tiempo dará mucho que hablar a los fabricantes de SoCs con ARM.

El nuevo nombre marketinero es Silvermont, pero lo interesante está por dentro, proceso de fabriación de 22nm y Tri-Gate. Algo que sólo Intel está pudiendo ofrecer en este momenbto y que, obviamente, es bastante más eficiente que los procesos sin tri-gate. Para explicarlo de manera compleja-sencilla, el tri-gate es una forma de produccón de los transistores que aumenta la sección de contacto para, por un lado, impedir la pérdida de corrientes (aumenta la temperatura y baja la eficiencia) y poder a la vez reducir voltajes (idem) y tamaños, algo que se venía complicando cuando pasaron a 22nm.

El procesador está orientado a tablets, smartphones y también data centers que ultimamente miraron con mucho cariño las opcines en ARM.

Soporta instrucciones de 64 bits, Intel Burst para acelerar clocks de cada núcleo, ejecución Out-of-order, hasta ocho núcleos, más niveles de activación de partes del SoC para bajar el consumo de lo que no se usa, etc.

El Quad Core "Bay Trail" apunta para tablets a fin de año, según Intel ofrece el doble de rendimiento que las opciones actuales, esperaremos a ver benchmarks antes de cualquier afirmación , luego también apuntan a notebooks y desktops (all in ones)

Los "Merrifield" apuntan a duración de batería, también para fines de año, los "Avoton" a rendimiento por watt en servidores, los "Rangeley" apuntados a la infraestructura de comunicación, routers, equipos de control, etc.

Con toda esta nueva gama buscan cerrar los huecos que podrían existir, tratando de ofrecer el doble de capacidad con cinco veces menos consumo, algo que se le venía reclamando a Intel desde todos los frentes. Para lo "potente" está Haswell del que ya veníamos hablando hace días.

Intel Iris e Iris Pro

Publicado por Fabio Baccaglioni el 02/05/2013 a las 13:24 (1574)
La semana pasada les comentaba sobre los nuevos procesadores de Intel, los Haswell GT3e con eDRAM dentro del silicio, ahora todo ese packaging empieza a tomar forma y el GPU recibe nuevo nombre: Iris.



La cuarta generación de GPUs de Intel trata de competir a un nivel más alto que tan sólo el de "GPU para lo mínimo" que eran hasta ahora los HD, es más, el Iris Pro, la mayor versión que mencioábamos como GT3e apunta sus cañones a un NVidia GT650M y no es poca cosa viniendo de Intel que se encontraba muy por debajo de esa performance.

Los benchmarks dirán realmente donde estan ubicados pero lo cierto es que la marca HD de Intel venía quedándose atrás y necesitan subir la capacidad gráfica, sus procesadores y GPU integrados se utilizan en muchas notebooks y hasta en all-in-one pasando por casi toda la línea de Apple, tener que usar un GPU discreto adicional no es muy eficiente en términos de consumo eléctrico.

Más detalles técnicos a continuación...

AMD Kaveri, memoria unificada

Publicado por Fabio Baccaglioni el 01/05/2013 a las 14:55 (2769)
Se van conociendo detalles técnicos de la próxima generación de procesadores de AMD y como por lo general no traen cosas demasiado novedosas uno no se la pasa escribiendo al respecto, pero esta vez hay algunos cambios interesantes desde el punto de vista técnico.



Los AMD Kaveri son los procesadores que saldrán en la segunda mitad de este año basados en la arquitectura Steamroller, una versión mejorada de la Piledriver que hasta ahora no estaba a la altura de los Intel Core pero que viene dando pelea en un eterno segundo lugar.

Los Kaveri incorporan algo más que nuevos núcleos, para explicarlo sencillo, hay un par de formas de encarar el manejo de la memoria en un procesador, el tradicional es unificado, los núcleos del CPU tienen acceso a una memoria unificada (UMA), luego AMD introdujo el APU que permitía combinar CPU y GPU pero aquí la cuestión ya no está unificada (NUMA), el CPU tiene su espacio de memoria, el GPU tiene su propio espacio de memoria.

Para poder procesar algo en GPU y hacer uso de su capacidad de punto flotante, es necesario copiar a la memoria del GPU el contenido que se quiera procesar, esto duplica datos y requiere perder tiempo y ancho de banda en ese copiado. Hasta ahora todas las soluciones de AMD, Intel y NVidia para procesamiento en GPU utilizan esta aproximación.

AMD decidió sumar algo distinto en sus APU, llamándolo hUMA la idea es que el GPU tenga el mismo acceso que los CPU al espacio de memoria de manera unificada, ya no sólo a la memoria física sino también al espacio de memoria virtual, como normalmente hace el CPU por su cuenta, esta coherencia en el uso de la memoria acelera notablemente (en la teoría) el acceso a esa porción de memoria a procesar, no necesita duplicar el contenido ni duplicar la cantidad de memoria disponible.

Con esta aproximación tanto CPU como GPU trabajan en el mismo espacio, reservan espacios de memoria en la misma RAM y pueden coordinarse, el CPU tan sólo le tiene que pasar un puntero al GPU para ordenarle procesar algo, no una copia entera de lo que necesita utilizar.

Considerando las velocidades de procesamiento de punto flotante es importante notar que el mejor i7 actual apenas puede resolver lo mismo de un GPU de 2006, utilizar CPU+GPU es una necesidad a la hora de trabajar con modelos numéricos, una granja de servidores sin GPUs apenas sirve para hosting actualmente, se necesita la combinación de ambos universos para sacar provecho.



Un Intel Core i7-3970X llega a un máximo de 336GFlops, una AMD Radeon X1950 de 2006 ya entregaba 375GFlops y una actual HD7970 4.3TFlops, 13x no es poco en procesamiento en apenas 6 años.

Según AMD los Kaveri con hUMA no representan ningún problema para los developers ya que es totalmente compatible con lenguajes como C++, Python y Java, por lo tanto haría más simple el desarrollo de aplicaciones que saquen provecho a la estructura unificada.

Por otra parte nada implica que los Kaveri alcancen en poder de CPU a los i7, por lo que de alguna forma tienen que diferenciarse e Intel no ofrece, todavía, una opción similar unificada, es tal vez el último espacio donde AMD pueda tratar de sacarle algo de ventaja al gigante que lo domina completamente todo. En el segmento de Servidores tal vez puedan sumar a los Kaveri, habrá que ver cómo se desempeña cuando los lancen, paciencia hasta la próxima mitad del año.

Más datos en Hot Hardware, TechReport

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