Categoría: Espacio

Fabio Baccaglioni


No sólo se trató de un testeo exitoso y un auto volador yendo en ruta transmarciana, además viaja en el auto un pequeño disco con la trilogía de Fundación de Isaac Asimov (si, son más libros pero la original era una trilogía).

Lo interesante de este disco es cómo está hecho. No es un CD ni un DVD, es otro formato basado en principios parecidos pero con una durabilidad mucho mayor, y ahí está lo interesante. No es un medio barato y es bastante novedoso, es más es casi imposible que una civilización futura o de otro planeta pueda leer su contenido si no posee la tecnología adecuada, pero los datos quedarán allí seguros durante milenios.



El proyecto proviene de la Arch Mission Foundation que busca preservar el conocimiento y la cultura humana en un formato que perdure y diseminarlo por el sistema solar, suena loco porque un poco lo es, pero en este vuelo tienen su primer intento exitoso. El objetivo es alcanzar la Luna en 2020 con esta gran base de datos en formato físico. 2030 para Marte.

El disco es un invento del Dr. Peter Kazansky de la universidad de Southampton (Aquí tienen el paper con los detalles técnicos), son discos de silicio lo que le dan una vida útil de... bueno, 13.800 millones de años, así que no fallarán como los CDs donde se desprendía la capa de escritura. Esto es sencillamente por las particularidades físicas del silicio y porque es un disco sólido de un sólo material. Mientras la temperatura no supere los 1000 grados la información persiste.



La misma es grabada con un láser 5D (femtosecond laser writing) que escribe cada byte en un tamaño de 20nm con una frecuencia distinta (visible en color). Es reacomodar las moléculas con una polarización particular, el resultado es un byte inamovible que perdurará mientras la estructura molecular del disco no sea cambiada con, por ejemplo, un exceso de temperatura que lo derrita. Si, funciona como los cristales de la memoria de Superman

La capacidad teórica de estos pequeños discos es de 360TB con lo que se podría tranquilamente cargar mucha mayor información que los tres libros pequeños que elevó SpaceX. Obviamente este disco es bastante diferente al disco dorado de las Voyager que en 1977 comenzaron su viaje estelar, esos eran bastante más sencillos de reproducir Risa
Fabio Baccaglioni
A partir de las 15:30 de la tarde, hora de Argentina, podrán ver el streaming aquí:



El Falcon Heavy será la prueba de fuego del lanzador pesado conformado por tres primeras etapas del ya probado y excelente Falcon 9. El booster central es el que más modificaciones tiene pero toda la plataforma tuvo que cambiar detalles para poder utilizarse en este modo.

Ayer mismo Elon Musk explicaba los detalles de esto entre los que afirmó un 50/50 de chances de éxito, abiertamente dijo que temía la interacción entre los boosters ya que un pequeño toque entre éstos y todo sería fuegos artificiales costosos. Ya sea por resonancias o problemas en diseño no detectados previamente un 50/50 es una probabilidad muy baja de éxito, probablemente hasta Musk esté siendo más precavido de lo normal ahí.



Más allá de eso si tienen éxito Musk confirmó que habrá más lanzamientos del Heavy en el corto plazo y, tal vez, uno más grande con no tres sino cinco boosters porque ¿Por qué no?

La capacidad de este cohete, que cuenta con 27 motores Merlin, es de 64 toneladas métricas en órbita baja, algo que no es la mayor que ha existido (véase Saturno V o Energia o Delta IV Heavy) pero que por primera vez contará con etapas reutilizables bajando notablemente el costo.

Dos de los boosters van a aterrizar en el complejo de Cabo Cañaveral y sólo el booster central, que realizará un viaje más largo, aterrizará en barcaza.

La carga irá más allá de GEO porque el objetivo es alcanzar la órbita marciana, no Marte en sí, sino alcanzar la órbita por donde pasa Marte, un viaje de hasta 450 millones de kilómetros para una carga algo simple e inútil como en todo cohete de prueba, pero original ya que será un Tesla Roadster. No es el mejor satélite para enviar pero considerando el 50/50 que anunció, es más barato Risa
Fabio Baccaglioni


Ayer a la noche se sumó un nuevo jugador en la carrera espacial privada. Es uno pequeño pero en su segundo lanzamiento de prueba alcanzó la órbita y ESO es una gran noticia.

Para aquellos que no lo vean el tema es alcanzar la órbita porque un cohete suborbital puede lanzarlo cualquiera, sólo se necesita alcanzar unos 100Km y listo, pero la órbita es otro tema porque no sólo hay que lograr la velocidad de escape justa sino que es donde un vuelo espacial empieza a ser económicamente rentable. RocketLab de Nueva Zelanda lo ha hecho.

El Electron es un cohete pequeño de dos etapas, un diseño basado en materiales livianos compuestos e impresión 3D, el motor es clave para un lanzamiento económico, el Rutherford es un motor innovador porque en vez de utilizar bombas tradicionales como el resto utiliza un compresor eléctrico, mucho más barato aunque no tan potente.

El Electron tiene una disposición similar a la del Falcon 9 de SpaceX con nueve motores Rutherford en la primer etapa y uno solo optimizado para vacío en la segunda etapa. A nivel del mar produce unos 18kN de empuje y un impulso específico de 303 segundos, el optimizado para vacío alcanza los 22kN. El combustible es el clásico mix de LOX y RP-1 y el costo por motor es muy económico para lo que son los motores cohete alcanzando apenas unos USD 50k por unidad, gracias a las bombas eléctricas que utilizan dos motores pequeños de 50HP y 40.000 RPM.



El primer test del Electron se realizó el 25 de Mayo de 2017 pero al alcanzar los 224 Km se perdió señal de telemetría y tuvieron que detonarlo por seguridad. Este, en cambio, fue un total éxito no sólo logrando la separación de la segunda etapa sino poniendo en órbita tres Cube Sats. Apenas 13 kilogramos de carga pero el máximo real posible es 500Kg.

Ahora bien ¿Qué planea RocketLab para el siguiente lanzamiento? Llevarse el Google Lunar X Prize, lanzar un lander a la superficie lunar! si, esto debería ser ahora, dentro de poco, en unos meses solamente llevando como carga el Moon Express cuyo primer objetivo es alunizar y enviar datos científicos e imagenes de la superficie de nuestro satélite.

Muy ambicioso para un tercer vuelo pero ¿Por qué no apuntar bien alto? De alguna forma hay que llamar la atención, ya lograron demostrar la fiabilidad de un motor sin las complejas bombas que tienen los actuales, si logran alcanzar la luna antes de empresas como SpaceX o Blue Origin (que casualmente todavía no ha llegado a la órbita terrestre) y ni hablar todas las demás agencias importantes, no sería genial? Igualmente recordemos que tanto India como China también tienen sus rovers y satélites lunares/marcianos además de los rusos y americanos de décadas atrás, para mi lo genial es que sea una empresa pequeña y privada quien lo intente.
Fabio Baccaglioni


Para aquellos que quedaron boquiabiertos con el twitt que realizó Elon Musk hace unos días vamos a darles un poco más de información.

El Falcon 9 Heavy de SpaceX probablemente sea lanzado en Enero de 2018, dentro de muy poco, en su primer vuelo de prueba. Será un vuelo totalmente de prueba y, si se cumpliera la idea de Musk, llegaría hasta Marte con su Tesla Roadster Risa pero si somos un poco más razonables y conservadores como mucho llegará a la órbita terrestre, que es lo que importa.

Más allá de si intentarán llevarlo fuera de la órbita terrestre (dependerá de la segunda etapa, la carga y la trayectoria elegida) lo importante será que en este caso no habrá prueba estática posible, es un todo o nada "a la antigua" como se solía hacer con otros vehículos espaciales. Actualmente los Falcon 9 hacen disparos de prueba estáticos para verificar motores ya que cada primer etapa tiene nueve Merlin 1D, en el caso del Heavy tendremos 27 de estos al mismo tiempo.



Con 22,819 kN de empuje la primer misión utilizará la potencia al 92% despegando desde la misma plataforma que el Saturn V lo hizo para la misión Apollo 11, éste era más potente todavía con 35,100 kN con tan sólo cinco motores F-1, por lejos los más bestiales jamás construidos.

El primer prototipo del Falcon 9 Heavy ya está montado, las tres etapas o más bien, la primer etapa y los dos boosters que son similares, los tres deberán aterrizar verticalmente luego del lanzamiento, así que tendremos además un show de triple aterrizaje automatizado en tres plataformas, algo digno de ser visto.



Como notarán todavía no está la carga instalada ni en posición vertical y no se ha dicho mucho sobre la segunda etapa que, hasta ahora, será la habitual con un sólo motor Merlin 1D para vacío. La carga potencial de este vehículo será de 64 toneladas en LEO, 26.7tn en GTO, 8tn en GTO reutilizable, 17tn en Marte y 3.5tn en una misión extraplanetaria lejana.

El diseño original consideraba hacer uso del "Propellant crossfeed", es decir, que los boosters alimentasen de combustible al cuerpo principal y que éste utilizara su combustible una vez separados, el primer test no contará con esta modalidad (algo peligrosa sin suficiente testing).

Volará el Roadster de Musk hasta Marte en esta primera misión? Sinceramente me encantaría, son muchas cosas para demostrar en un primer vuelo, primero que funcione el concepto de tres Falcon 9 reutilizables juntos, luego poder alcanzar la órbita de transferencia a Marte. Falta muy poco!
Fabio Baccaglioni


Esta vez la compañía de Jeff Bezos fue mucho más reservada a la hora de anunciar el lanzamiento, de hecho, no lo hizo sino hasta diez horas posterior a la exitosa prueba. Sin haber indicado razones podemos suponer que se debía a que todo le hardware había sido renovado desde su último lanzamiento hace 14 meses.



El New Shepard llevaba consigo la cápsula Crew Capsule 2.0 que ya no es un mockup sino una cápsula en serio. Esta vez tiene verdaderas ventanas, las más grandes que alguna cápsula ha llevado al espacio (tengan en cuenta que el uso principal de la misma es turismo espacial) y con un maniquí de testing "Mannequin Skywalker" el cual capturó todos los datos de vuelo para verificar si está todo óptimo para pasajeros humanos.



Además de este mecánico pasajero se aprovechó el vuelo para experimentos de otras organizaciones comerciales y educativas.

El New Shepard alcanzó unos 99km con una velocidad máxima de ascenso de Mach 2.94 y se espera que los primeros vuelos tripulados se realicen para la primavera de 2018 (otoño para los que vivimos en el sur).
Nicolas Chamatropulo


El creador de Tesla y de SpaceX parece no querer dejar de sorprendernos, y ahora Elon Musk ha anunciado que el primer vuelo del cohete espacial Falcon Heavy se utilizará para llevar un Tesla Roadster a Marte.

En el mensaje, eso sí, Musk no descarta la posibilidad de que este primer intento salga mal y el Falcon Heavy acabe explotando con el Roadster en su interior. De no hacerlo, eso sí, ese singular Roadster de color rojo se convertirá en un singular objeto en el espacio.
Fabio Baccaglioni

Lo último que envió a la Tirra, su destino


20 años de una misión excelente que nos llenó de información, respuestas, nuevas preguntas y mucho conocimiento. Hoy la sonda de la NASA, Cassini, se fundió eternamente con su objetivo, Saturno.

La razón para terminar así es simple, no contaminar ninguno de los satélites, el RTG, el generador por radioisótopos, es un gran contaminador si se estrellara en un cuerpo rocoso, pero en el gigante de gas la cosa es diferente, se diluye en su enorme tamaño, gran actividad y dejará los satélites de Saturno para futura investigación, además la sonda podría, todavía, poseer vestigios de microbios terrestres ¿No arruinaría la posibilidad de encontrar vida en otro cuerpo celeste si ya la sembramos? Titán contaminado no sería el mismo Titán.

A las 7:31 AM, hora del Este de los EEUU, 8:31 de Argentina, Cassini dejó de transmitir la señal de comunicación a la Tierra, eso significó que se había desintregrado en su última órbita tal cual estaba planeado. La sonda intentó hasta último momento mantener apuntada la antena de alta ganancia hacia nosotros para transmitir la última señalización posible.

Para aquellos que preguntan: no, no hay imagenes del suceso. No sólo tan cerca del planeta la radiación es mayor e impide una buena comunicación, la velocidad de caída y el movimiento reducen el ancho de banda a apenas 4Kbps, mucho menos que un viejo modem, así que Cassini sólo envió información de sensores muy simple. La última señal tardó 83 minutos en llegar a nuestro planeta, así de lejos operaba Cassini.


Las últimas imagenes de Cassini


Originalmente Cassini-Huygens era una misión que debía durar apenas 9 años, una vez concluida su misión principal pasó a la extendida como hacen casi todas las misiones de la NASA que superan el tiempo establecido, 20 años de misión demustran lo bien que estaba construida y diseñada.

La emoción del equipo de la misión es entendible, toda su vida dedicada a Cassini, desde el diseño, la construcción, el lanzamiento, la llegada, la investigación, los 20 años de misión son muchos más si contamos el trabajo previo, la vida entera de varios científicos e ingenieros.
Nicolas Chamatropulo


Hubo un tiempo en que la atmósfera de Marte era bastante parecida a la de la Tierra. Sin embargo, por algún motivo que aún no tenemos claro, su campo electromagnético falló, los vientos solares expulsaron los gases fuera de la atmósfera y, hoy por hoy, solo quedan trazas de oxígeno (0.13% frente al 21% de la Tierra). Entonces ¿cómo conseguimos este tan preciado recurso que necesitamos para poder abordar un viaje al planeta rojo?
Fabio Baccaglioni
No es un mockup, es un traje real, y por más que parezca salido de una película es un traje completamente funcional. No es para caminatas espaciales obviamente, es para los lanzamientos y el interior de la cápsula Dragon, pero es un traje y se ve realmente cool.



El traje ya ha sido probado bajo presiones de doble vacío según Musk y, como comenta, lo más difícil ha sido combinar un diseño atractivo con uno funcional. Es fácil hacerlo por separado pero al mismo tiempo muy difícil.

No sólo pasó las pruebas de presión sino las de mobilidad y seguridad, un traje de este tipo requiere que un astronauta pueda salir de la cápsula cuando ésta aterriza en el océano y además nadar hasta la superficie en caso de emergencia.

El casco parece ofrecer un gran ángulo de visión, ideal para la misión, y sin duda parece salido de películas como The Martian o Interstellar por la impronta que tiene, algo que desde SpaceX siempre intentan mantener con prioridad porque ha sido la mejor herramienta de publicidad que han tenido.

Más adelante prometen más fotografías y detalles y, quien sabe, tal vez pronto lo veamos en uso en un escenario real.
Fabio Baccaglioni


Gracias a los datos obtenidos por la misión New Horizons y combinando datos topográficos, radar e imagenes, la NASA pudo generar estos "sobrevuelos" de Plutón y su satélite Caronte.

En el video podemos ver la Sputnik Planitia, los lagos de nitrógeno congelado y los cráteres de Cthulhu Macula a un lado , luego sigue al norte hacia al Voyager Terra donde se encuentran las tierras altas rugosas, luego pasa a los cráteres de Pioneer Terra para terminar en Tartarus Dorsa.

El vuelo por Caronte comienza en el cañón Serenity Chasma y luego sigue hacia el crater Dorothy Gale y Mordor Macula, el valle oscuro de Caronte. Sigue viajando hacia el sur cubriendo el área Oz Terra y la planicia Vulcan Planum hacia las montañas Clarke Montes.

Desde ya que las dimensiones topográficas han sido exageradas un poco para poder analizar en detalle. Mientras tanto New Horizons sigue su viaje al cinturón de Kuiper donde se encontrará con varios objetos transneptunianos más.

Via NASA